變種病毒這麼強,得打2+1劑疫苗? 輝瑞、莫德納:未來人人都需要第3針

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文/梁元齡編譯

圖/Pexels

變種病毒肆虐,預備解封的英國宣布時程表延後,民眾想呼吸自由空氣,恐得再緩緩;變種病毒到底有多強?我們還能靠疫苗壓制病毒嗎?加打1劑會不會更有用?

英國的疫苗接種率迎頭趕上,逾44%人口打完2劑,疫情明顯趨緩,6月初更立下「單日零死」標竿。想不到,眼見全境就要完全解封,卻冒出不速之客。當地感染印度變種B.1.617、又稱Delta病毒的人數暴增,過去1周累積近3萬確診,原訂6月21日的完全解封計劃無望實施,將順延至7月19日。

打完2劑仍染疫病逝佔1/3 專家:疫苗還是最好的防護

根據英國公共衛生署(PHE)最新報告,在最新一波感染潮中,約3分之2確診者都感染Delta變種;其中,感染Delta變種後死亡的42個案例裡,有12人打完2劑、7人只接種1劑疫苗,另23人則還沒打疫苗。英國先前施打的疫苗品牌包括輝瑞、莫德納和AZ。

聽到有人打完2劑疫苗,依然死於變種病毒,引發人心惶惶。不過,英國註冊醫師葉庭瑜發文指出,細究報告數據,Delta病株的確診數,母體就高達3萬3,207人,換算下來,致死率為0.1%左右,低於全球平均致死率的2.1%。

換句話說,英國民眾打完2劑疫苗,確實有效降低了重症與致死率。這與新冠疫苗的「初衷」是相符的:許多專家都指出,新冠疫苗的效用除了預防感染,更重要的意義在於防止染疫後病情加劇、演變成重症或死亡。

葉醫師說明,初步數據顯示,Delta病株具高傳播力、高重症率,或許的確讓疫苗效力稍微降低,但目前疫苗「仍可有效預防住院」,尤其是「大規模2劑覆蓋」。他的說法與英國衛生安全局首席醫療官哈里斯(Jenny Harries)相同,哈里斯也表示:「疫苗是我們最好的防護」,呼籲民眾仍應踴躍接種。

PHE最新公布的分析發現,接種完2劑疫苗,在抵抗Delta變種病毒上,效果很顯著,可有效降低住院率。根據報告數據,施打2劑輝瑞疫苗,對住院的防護力達96%;施打2劑AZ疫苗,則有92%。至於對病死的防護力,PHE說數據還沒出爐,不過照目前看來,防護效果也會很不錯。

(鼓勵打疫苗、且儘快打完2劑,是英國防範變異株的主要措施。圖片來源/Unsplash)

Delta病株來勢洶洶 英專家:恐有第3波嚴重感染

就目前PHE掌握的試驗結果看來,無論是對英國變種B.1.1.7(Alpha變種)或Delta變種,打疫苗還是最安全、最具保護性的防疫選擇。「如果你符合接種資格,那麼我們鼓勵你出門施打,切記:2劑疫苗比起1劑,保護力大得多。」葉醫師也強調,英國為了因應Delta變種,已將AZ疫苗的施打間隔,從12週下修為8週,儘快幫民眾打完2劑疫苗,因為這是對抗變種病毒的最佳解。

疫苗雖能降低重症風險,但哈里斯還是提醒,由於Delta變種的傳染力「大幅超越Alpha變種」,民眾在接種疫苗之餘,依然必須謹慎面對隨時可能的疫情變化。

英國傳染病學家、倫敦帝國學院教授佛格森(Neil Ferguson)指出,根據實驗模擬結果,相較於Alpha變種,Delta變種的傳染力可能高出60%。佛格森預言,英國今年很可能出現第3波疫情,嚴重程度將和第2波不相上下。上個冬季、第2波疫情期間,英國單日確診一度攀升至6萬8,000人,元凶正是Alpha變種病毒。

(英國好不容易壓平曲線,疫情近日再因變異株回溫。圖表來源/Our World in Data)

藥廠CEO:追打第3針、混打是防疫趨勢

變種病毒讓疫情控制出現未知數,愈來愈多人因而討論「追加針(booster shot)」的必要性。所謂追加針,意指在完成第1波2劑接種後,再打第3針的追加劑量。

直到現在,研究人員還是不清楚,究竟新冠疫苗的保護力能維持多久。許多疫苗專家都認為,有鑑於疫苗的保護力可能隨時間下降、削弱免疫力,還有考量到變異株日益猖獗的隱憂,追加針劑有其必要性。

嬌生執行長戈斯基(Alex Gorsky)年初時說,正如流感疫苗,以後民眾很可能得每年打1劑新冠疫苗。輝瑞執行長博爾拉(Albert Bourla)隨後也表示,以後恐怕得在12個月內打第3劑,才能算是「完成接種」。

莫德納執行長班塞爾(Stéphane Bancel)上週參加《富比世》的線上論壇說,現階段,新冠變種病毒已經在全球蔓延,莫德納、輝瑞、嬌生等大藥廠的疫苗,勢必無法替人類提供永久的免疫力。他表示,在不遠的未來,我們很可能會需要打追加針,一方面強化免疫、另方面對抗病毒變異。

追加第3劑疫苗 能有效對抗變種病毒嗎?

15日,《內科學年刊》發布最新研究指出,替免疫系統較弱的人施打第3劑疫苗,可能可以提供更多防護。該研究的受試者包括30名接受器官移植的病患,都已施打2劑mRNA疫苗,研究人員再替他們施打一劑輝瑞、莫德納或嬌生任一種疫苗。

接受器捐的人免疫力較低,因此打完疫苗後,有24人身上完全沒有中和病毒的抗體,另6人的抗體效價則非常低。但在打完第3劑2週之後,30人中共有14人的抗體數明顯增加。原先就有抗體、但數量很少的那6個人,全部都因打了第3劑,體內產生更多的抗體。

這份研究是第1則針對「追加針」效果發表的研究,雖然規模很小,也還沒考慮變種病毒等因素,不過研究主持人塞吉夫(Dorry Segev)說,他認為結果令人振奮:「證據顯示,我們要幫助免疫系統,去完成它的任務,是辦得到的。」

(與疫情共存的常態,很可能是打追加針、或定期施打疫苗。圖片來源/Pexels)

全球都在做追加針試驗。在英國負責大型試驗的主持人佛斯特(Saul Faust)教授指出,追加針的試驗分2種,一種是相同配方多打1劑,另一種是經過改良、針對變種病毒研發的配方。他說,現階段英國仍採第1種試驗,「但未來也會做改良疫苗的試驗。」

輝瑞今年2月時就宣布,他們已經在試驗第3劑疫苗的效果,也會研究如何運用追加的劑量來防範變異病毒株。莫德納同樣有類似試驗,盼能幫已經接種的人強化體內抗體,同時產生可以對抗變種病毒的新抗體。

拚接種率 多國宣布混打疫苗

不過,看看全球目前的施打進度,追加針儼然是個「奢侈的煩惱」,更多的是疫苗到貨不如預期,只好採取混打措施的國家。

雖然關於混打的效果和副作用,多數研究仍在進行中,但西班牙和英國的混打研究已釋出初步結果,數據顯示「混打疫苗非常可行」;研究甚至說,比起2劑接種同款疫苗,混打2種疫苗更能打造強大的免疫系統,產生的中和抗體效價更高。

路透社報導,全球有多國開放民眾混打疫苗,尤其是第1劑打AZ疫苗的人。如加拿大6月初宣布,這些人可以選擇第2劑要打哪個廠牌。在芬蘭,則是只要年齡小於65歲,第2劑可以選擇其他廠牌;法國也宣布,55歲以下者,第2劑保證可打輝瑞或莫德納等mRNA疫苗;挪威則不分年齡,保證第2劑提供mRNA疫苗。

5月20日,南韓也已啟動混打疫苗試驗,將AZ疫苗與輝瑞等其他藥廠疫苗混打,測試保護效果與副作用。

資料來源:Independent、BBC、CIDRAP、Forbes、NBC News、The Guardian、Reuters

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