豬腎移植人體首例試驗成功 「異種移植」現曙光

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阿拉巴馬州醫師去年9月首度成功將一對豬腎移植到腦死患者體內,可能為「動物對人體」異種移植臨床試驗,鋪平道路,並為所有急需腎臟等器官的患者,帶來無限曙光。

20日發表在「美國移植期刊」(American Journal of Transplantation)的論文指出,在伯明翰阿拉巴馬大學進行的這項破天荒的手術,基因工程豬腎臟並沒有立即被接受移植者的身體排斥,還在持續多天的實驗期間表現出有限功能。

這位基因工程器官接受者,是現年57歲的阿拉巴馬州亨茨維爾(Huntsville)的木匠兼摩托車賽車手帕森斯(James Parsons);他在一場比賽中車禍腦死。在美國,腦死被定義為所有大腦功能不可逆的停止,但透過機器可維持心肺活動。

這項實驗性手術,在與倫理學家討論並獲得帕森斯家人同意後進行,也是這幾十年來為緩解移植器官長期短缺,允許重症患者接受豬器官而非人類器官的一環。

帕森斯前妻奧哈拉(Julie O'Hara)表示,「吉姆沒辦法因此回來,但他的身體必須維護,在這樣的掙扎下,我們知道這件事情的好處超過了其他擔憂。」將器官從一個物種移植到另一個物種的實驗,稱為「異種移植」,過去更常見是將轉基因豬器官植入狒狒和猴子身上,而不是人類。

這項手術目的是希望彰顯豬器官可在人類身上發揮作用;去年紐約大學朗格尼健康中心(NYU Langone Health)醫師在腦死患者大腿上動手術以連接一個豬腎,也是相同目的。

與聯邦政府合作協助分配器官的非營利組織器官「共享聯合網絡」(United Network for Organ Sharing)數據顯示,美國有逾十萬人在等待腎臟、肝臟、心臟和其他器官;儘管近年來各方努力增加可用器官數量,包括允許使用年齡較大或病情較重的捐贈者器官,但可用器官仍嚴重短缺,每年有逾6000名等待名單患者死亡。

研究人員說,異種移植研究人員正與美國食品暨藥物管理局(FDA)就啟動臨床試驗進行協商;儘管臨床試驗目前尚未開始,但研究人員渴望實現此目標。

未參與研究的移植外科醫師表示,該實驗顯示臨床試驗是可行的,但不只轉基因豬供應有限,可用的無菌動物設施也有限。

麻州總醫院醫師庫珀(David K.C. Cooper)表示,未來的異種移植工作應集中在臨床試驗上,而非更多腦死受試者的實驗上;他說:「我們真正想知道的是,豬腎能否在一年內發揮作用;獲得必要訊息的唯一方法,是將腎臟移植到活體患者身上。」

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