貝佐斯太空公司開賣首張太空旅行機票 敲定7月20日首航

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亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)領導的太空公司「藍色起源」(Blue Origin)5日宣布,將在7月20日起動首航火箭載人太空任務,並開放拍賣一個座位,得標者將能體驗太空之旅。

美國財經媒體《CNBC》報導,藍色起源公司開發的「新雪帕德」(New Shepard)火箭長18公尺、寬4公尺,採用「垂直起降」(Vertical takeoff, vertical landing)發射技術,一次航行最多能搭載6人。「新雪帕德」在上次的試射達到34萬英呎(約103公里),符合國際航空聯盟(Fédération Aéronautique Internationale)對外太空的定義。

此外,太空艙附有寬大的窗戶,讓旅客能一覽太空美景,返回地球前也能體驗數分鐘的無重力狀態。

國際航空聯盟將海拔100公里處定為外太空和大氣層的分界,命為「卡門線」(Kármán line),同時也是太空的起點。藍色起源公司太空業務的負責人康奈爾(Ariane Cornell)表示:「過去僅有569人超過這個分界點,有了新雪帕德號,我們將會帶來巨大的改變。」但拒絕針對貝佐斯是否會在首航的問題做出回應。

藍色起源公司尚未公開票券及票價的資訊,將會主持拍賣會,拍賣會以秘密競標的方式進行,持續到5月15日,標金最高可能飆至5萬美元(約新台幣139萬元);公司也會要求競標者出示身分證明以及高於競標價1萬美元(約新台幣27萬元)的存款。接著,自5月19日起,公司將主持公開競標,6月12日舉行最後一場線上競標。

貝佐斯在新雪帕德號的太空艙前。(湯森路透)

新雪帕德將自藍色起源公司位於德州西部、范霍恩(Van Horn)的太空基地展開首航,在發射的過程中火箭會將太空艙提升至海拔76公里,之後和船艙分離,透過火箭的力量將太空艙帶到宇宙,推動器則在發射台控制下返回基地。

藍色起源公司尚未討論未來太空旅行的訂價,僅表示會將這次拍賣會的收入用來推動科學教育。《英國廣播公司》(BBC)推測,公司未來將能賺取一席20萬美元(約新台幣559萬元)的收益,康奈爾表示:「這是新興市場,而我們正在打開市場大門,尋找這個市場的價值。」

康奈爾認為,人們一開始會好奇太空旅行的體驗,進而想要親自參與,隨著需求增加,市場價格也會開始下降,規模經濟也會隨之增加。

太空艙內側。(湯森路透)

在2000年代,有不少世界名人得到俄羅斯太空部門的贊助,參訪國際太空站(ISS),當俄羅斯於2009年停止服務,國際太空站之旅也不了了之。

隨著馬斯克和貝佐斯大打「太空戰」,太空熱的風潮也逐漸興起,除了「SpaceX」及藍色起源,理察‧布蘭森(Richard Branson)所創立的維珍銀河(Virgin Galactic) 也加入競爭,持續發展太空旅行。

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