買賣護照變成大生意

鄭勝得

工商時報【鄭勝得】

萬那杜政府2016年推出投資移民計畫,藉由販賣護照國籍的方式開闢財源,迄今至少賺得2億美元。

■Since it was launched in 2016, the citizenship programme has generated more than $200m in government revenue for Vanuatu.

南太平洋島國萬那杜(Vanuatu)2016年時推出新的移民計畫,允許外國人透過投資移民獲得國籍並取得護照。萬那杜一本護照要價僅15萬美元(約460萬台幣)、申辦迅速,因此受到中國大陸等海外人士的歡迎,販賣護照已變成萬那杜政府最大收入來源。

過去取得國籍的方法主要是出生與移民歸化,但民眾現在也能透過花錢投資途徑成為其他國家公民。50年前,擁有雙重國籍身分的人並不多,但如今卻相當普遍。

在今日,全球半數以上的國家都設有投資移民計畫,萬那杜便是其一。許多加勒比海小國一本護照要價約15萬美元,而萬那杜也約略是這個價格,但更重要的是,該國僅需一個月辦理時間,而這正是它受歡迎的另一原因。

Henley & Partners是承辦投資移民護照的大型事務所,專門協助有錢家庭取得外國國籍或永久居留權。身為該公司董事長的卡林(Christian Kalin)經手案件不計其數,後來甚至贏得「護照先生」的封號。

卡林指出,大家過去對於國籍的觀念早已過時,現代社會必須與時俱進,換言之,他鼓勵民眾將國籍當成「某種形式商品」,但此觀念令許多人無法接受。他還指出,買賣國籍的需求龐大,該產業每年產值高達250億美元。

國籍交易需求龐大

他表示:「我們過去獲得國籍的方式完全取決於個人機運,這超不公平的。不妨思考一下,將國籍視同會籍買賣有何不可?引進對社會貢獻良多的人才有什麼錯?」

萬拿杜護照備受市場青睞,主因在於持有該護照者能自由出入129國(包括歐盟)、不需透過簽證。

而有意購買護照者無須踏足該國,直接透過海外機構申請即可。舉例來說,總部位於香港的太平洋移民顧問有限公司(PRG Consulting)便專門協助海外人士辦理這類事務。

該公司護照代辦業務MJ表示:「我的中國客戶覺得那裡不太安全,他們想在歐洲開設銀行帳戶、購買房地產或做生意。」

據MJ私下統計,在取得萬拿杜國籍的大陸客戶當中,大約僅十分之一的人實際到訪該國。

事實上,買賣護照並非萬那杜專利,英美等多國從事投資移民項目已有多年,儘管這些國家護照的搶手程度不若前者。據統計,萬那杜迄今賣出約4,000本護照,而去年販賣護照所得約佔政府收入三分之一。

占萬那杜政府收入1/3

智庫洛伊國際政策研究所(Lowy Institute)主管普雷克(Jonathan Pryke)表示:「萬拿杜護照非常吸引人,原因在於價格相對便宜、只需付一筆現金,不像其他國家還設有最低投資金額與停留時間規定。」

但也有人警告,在萬那杜取得護照雖快速方便,但該國多年來貪腐問題嚴重,部分業者甚至不願代理該國護照買賣業務。部分人士批評,天然資源稀少的萬那杜依賴此方法開拓財源,卻未能善盡護照申請審查責任。

你可能還想看