費城學區通過34億元新預算 否決設新特許學校

世界新聞網

費城學區委員會30日晚不具名通過34億元新學年學區預算,比本學年增7.1%,新增費用包括為數學課程、學校護士、英語教師等專案撥款。預算同時否決American Paradigm Schools建立新特許學校Tacony Academy,但允許另四所特許學校延長合約。

學委會指出,預算增加主因特許學校開支,以及費城教師工會新合同調薪。費城市府2017年接管赤字達10億元的公立學區,不得不提高居民地產稅和地產交易稅。

根據學委會預估,2020財政年結束時將略有盈餘,但就五年規畫來看並不理想,學區在2023年將面臨2億6200萬元赤字。學區首席財務官Uri Monson表示無力提升學區的收入,將依靠市政府、州政府和聯邦資助, 一旦市政府將地產稅免除額(homestead exemption)從現行的3萬提高至5萬元,並調整稅率,可能會使學區明年收入下降4200萬元。

特許學校也是此次預算案的重點。公開信息顯示,特許學校支出占據學區開支的重要部分;American Paradigm Schools此前多次申請在Tacony建立一所K-8特許學校,此次再度被拒絕。四所現有的特許學校,Overbrook的Ad Prima、費城西部的Belmont Elementary、北部的Esperanza Academy,以及Frankford的Mariana Bracetti Academy則被允許延長合約;Mariana Bracetti Academy還將能夠多招收245名學生。

許多家長對學區新預算案並不滿意。來自Meredith和Nebinger兩所小學的家長,要求學委會就學校擁擠情況作出應對。由於校舍緊張,家長擔憂學校將削減藝術和音樂教室,但學區總監William R. Hite Jr.承諾保留,並表示將在今年秋季啟動全面的學校建設計畫,以解決擁擠問題。

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