【資源分配不均】到美國打疫苗旅遊夯 中南美洲班機全客滿

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《美國有線電視新聞網》(CNN)報導,由於新冠疫情在全球範圍內持續延燒,許多苦無政府補助的中南美洲家庭等不到接種疫苗的那一天,紛紛趁著美國開放疫苗施打資格限制期間,毅然決然地前往美國接受新冠疫苗的免費補助機會。

其中,49歲的祕魯商人埃斯特拉(Elver Estela)、便是一個活生生的例子。

埃斯特拉指出:「我們來到西雅圖不為別的,就是為了打疫苗;打疫苗不但不用錢,還能夠獲得健康、並進一步阻止自己家園的疫情擴散,何樂而不為?」

「疫苗旅遊熱」延燒拉丁美洲

值得注意的是,埃斯特拉並不是唯一一個飄洋過海,只為尋求「美國疫苗夢」的「他鄉客」。

據一些旅遊、健康專家表示,自美國5月初陸續對外開放了疫苗施打資格限制後,這種類似的「疫苗旅遊」觀光現象,便開始不斷激增。

祕魯公共衛生部副部長羅塞爾(Gustavo Rosell)估算,這段期間,大約有7萬名祕魯人趕上這波「疫苗熱」、出國前往接種疫苗。

醫療資源嚴重分配不均

然而,對於泛美衛生局(Pan American Health Organization)局長埃提安納(Carissa Etienne)來說,提倡所謂「旅遊疫苗」方案、並不是什麼能夠實際解決新冠病毒持續擴散的有效配套,反而是一種醫療資源分配極為不均的現實寫照。

埃提安納指出,作為一個地區,拉丁美洲的醫療資源其實極度匱乏,「儘管整個美洲大陸的疫苗接種數量總計已超過4億劑,但這其中絕大多數的疫苗都用在了美國,僅有約三成左右的拉丁美洲人口完成了完全疫苗的接種」。

「我們距離『確保每個人都受到保護』的這一目標,仍有很長的一段路要走。」

「疫苗在哪裡,我們就在哪裡!」

對此,一名46歲的祕魯商業顧問聖馬丁(Flavio San Martin)指出:「如果疫苗遲遲沒有來到你的國家,那麼,就是時候『該換你主動靠向疫苗』了。」

「我一點也不認為、我可以在12月底前獲得祕魯政府補助的疫苗接種機會。……隨著死亡離我越來越近,我只好帶著我的家人一起前往北卡羅萊納州接種疫苗。」

來自墨西哥、現年28歲的迪亞茲(Adriana Diaz)則表示,自己是在核對了有關政府發放的疫苗補助文件後、才發現,如果必須等到家裡所有成員都排隊接種完疫苗,需要耗費非常久的時間,「因此,我決定帶著我的母親前往亞特蘭大市先行接種疫苗」。

「我目前正在等候接受施打第二劑輝瑞疫苗。我由衷的感謝美國政府,願意給我們這個機會來到這裡接種疫苗。」

而37歲的墨西哥人卡德(Pamela Card)也是出於同樣原因、無法再等待遙遙無期的政府補助,於是決定趁著航班還開放、家人都還健在的時候,偕同家人們前往美國一圓「疫苗夢」。

「有了疫苗,我們才能盡早脫離每天擔驚受怕的狀態。……其實,申請接種美國的疫苗補助一點也不困難,首先,你只需要先填寫一張簡單的表格;再來,他們會要求你提供你的相關身分證明文件;然後,我就出示了我的墨西哥身分證,僅此而已!」

你所必須支付的成本為何?

對於那些能夠負擔得起費用的人而言,「機票」與「住宿」,就是整趟「疫苗旅遊」所需支付的全部費用了。

但是就在近日,秘魯旅行社協會主席阿科斯塔(Ricardo Acosta)卻揭露了一項驚人的發現──祕魯首都利馬(Lima)飛至美國的航班,已全數滿訂至6月,且機票價格節節飆升。

「原本每年這個時候,從利馬飛往邁阿密的經濟艙平均票價大約只會落在500美元(約新台幣1萬3700元)到700美元(約新台幣1萬9180元)之間;但是這幾天,機票價格卻一舉躍至1200美元(約新台幣3萬2880元)至4500美元(約新台幣12萬3300元)不等。」

「並不是所有人都負擔得起這樣的『天價』。」他表示。

墨西哥人卡德舉例,就以自己來說,一趟要價1萬披索(約新台幣1萬3700元)、為期4天的邁阿密行,雖然稱不上太昂貴;「但是對於許多墨西哥家庭來說,這些錢完全足以負擔他們一整個月的食物開銷」。

為此,美國杜克大學全球衛生研究所資深經理奧爾蒂斯(Ernesto Ortiz)點出,目前盛行於世界各國的這種「疫苗旅遊」實屬一種殘酷現實,「只要全球疫苗的資源分配持續不均下去,追求疫苗旅遊的人、就只會越來越多,而受限於經濟發展的地區、所產生之貧富差距也就會越擴越大。」

「新冠病毒無所不在!」

隨著時間推移,其他許多除了美國以外的目的地、也可望在下一階段成為「疫苗旅遊」的候選國之一;就好比俄羅斯目前正在積極籌備的「衛星五號在俄羅斯!有誰登機了?」、又或是古巴有望在暑假期間對外國人推動的「接種假期」計畫等。

據古巴衛生官員表示,如果目前國內所研發的2款新冠疫苗都順利通過了第三階段臨床試驗,「我們將在夏季結束以前,為大部分古巴人民接種疫苗,同時,還將對外推廣『接種假期』,以間接促進當地觀光產業」。

現年46歲、已接種疫苗的祕魯人聖馬丁呼籲到:「如果你有機會接受外國政府的補助,請趕快把握機會!因為新冠病毒無所不在!」

根據美國約翰霍普金斯大學(JHU)全球疫情即時統計資料顯示,截至5月27日15點止,全球感染新冠疫情的確診人數已達1億6841萬7658人、死亡人數為349萬8557人。

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