賓大研究:酒精助長大腦上癮記憶

世界新聞網

很多人都知道,長期飲酒會對人的肝臟造成不同程度的損傷,賓大醫學院(Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania)的最新研究發現,酒精也會對大腦造成影響,甚至幫助大腦「學習」酒精記憶,以便獲得更多的酒精攝入。

神經生物學家Shelley Berger的這分最新研究發表在自然(Nature)雜誌上,該實驗以小鼠做為樣本,顯示當酒精經過肝臟分解成乙酸鹽(Acetate)後,乙酸鹽會達到大腦,並通過組蛋白(Histone)來打開和關閉腦細胞內的一些基因。

根據實驗,將乙酸鹽放入細胞中的酶名為ACSS2,也是人腦在學習過程中開啟記憶基因的關鍵酶。在經過「酒精學習」後的小鼠,則會更願意選擇帶有酒精的密室。Shelley Berger表示,人類學習的時候要經過記憶鞏固(reconsolidation)過程,該實驗則與這個過程有關。

賓大上癮研究中心主任Henry Kranzler表示,該實驗證明了一個長期以來的猜想,就是上癮實際上是一種學習過程,「更重要的是,這個試驗開啟了人們通過對腦部或基因研究,來實現上癮治療的可能。」該研究將在其他動物中複製,直到進入人體測試階段。

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