質疑龐畢歐「挖洞給台灣跳」!《經濟學人》:相對於蕭美琴跟賴清德,蔡英文對台美關係顯然更謹慎

李忠謙
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川普政府即將在1月20日卸任,按照各國政治慣例,目前的美國政府應該進入「看守狀態」,除了所剩時間與執政的正當性都不足以施展推行新政策,這也是對即將上台的新政府給予尊重與空間。不過國務卿龐畢歐最近依舊持續執行新的外交政策,包括解除解除美台交往限制、甚至美國駐聯合國大使克拉夫特也一度計畫訪台。不過最新一期《經濟學人》認為,即將離任的美國官員持續推展兩岸新政,恐怕是挖洞給台灣跳。

即將在1月16日出刊的《經濟學人》刊文指出,雖然美國自1979年與中華人民共和國建交以來,跟台灣就已經沒有正式的外交關係。不過無論雙方有無互派大使,美國仍承諾與台灣保持密切的經濟與文化聯繫,甚至提供台灣政府「防禦性武器」。如果台灣受到了中國方面的統一威脅,美國甚至保留了進行協防的可能性。這些美台關係的重要事項,幾乎都白紙黑字寫在美國國會通過的《台灣關係法》裡。重要的是,即便美台關係依舊相當緊密,但這些關係都是「非官方的」。

20181215-前美國在台協會台北辦事處處長包道格15日擔任【長風講座】講者。(簡必丞攝)
20181215-前美國在台協會台北辦事處處長包道格15日擔任【長風講座】講者。(簡必丞攝)

20181215-前美國在台協會台北辦事處處長包道格15日擔任【長風講座】講者。(簡必丞攝)

過去曾擔任美國在台協會(AIT)處長、如今在卡內基國際和平基金會擔任副會長的包道格(Douglas Paal)對《經濟學人》表示,雖然這層「非官方關係」只是一塊擋箭牌,但是隨著時間的推移,這塊擋箭牌也變得越來越大,下頭掩蓋了許多東西。這樣做的好處是,不會讓中國因為美台關係的進展大為光火。隨著台美官員的對話日益頻繁深入,這種「非官方關係」的邊界也被謹慎的延展開來。不過十年以前,美國的星條旗第一次在美國在台協會(除了名稱不同,這其實就是一間美國大使館)外頭升起,但台灣如今卻不敢在其華府的辦公室升起自己的國旗。

《經濟學人》認為,川普政府似乎想要撤掉這塊擋箭牌。雖然美國官方有不少熱情支持台灣的官員,因為台灣恰好是他們眼裡邪惡中國的對立面,川普本人也曾在四年前當選總統後,接過台灣總統蔡英文的祝賀電話,當時甚至一度引發騷動。不過《經濟學人》直言,川普本人對台灣其實一點也不關心,川普政府的官員們只是想激怒中國。因此他們放寬了台美官員互訪的限制,AIT現任處長酈英傑(Brent Christensen)也與吳釗燮在台灣外交部召開記者會,台灣駐美代表蕭美琴則與美國國務院亞太局助卿史達偉(David Stilwell)公開對談。此外,美國的衛生部長艾薩(Alex Azar)去年更正式訪問台灣,成為1979年以來美國訪台的最高級別官員。

美國國務卿龐畢歐。(美聯社)
美國國務卿龐畢歐。(美聯社)

美國國務卿龐畢歐。(美聯社)

不過在《經濟學人》看來,最能擊破這塊擋箭牌的舉動,莫過於龐畢歐(Mike Pompeo)在今年1月9日所發表的一份簡短聲明。龐畢歐宣布解除國務院多年來「自我施加的限制」,所有行政部門依據國務院準則的與台灣互動限制「全部無效」。因為美國實施這些限制不過是要「討好中國共產黨」,但這種情況今後不會再發生。史達偉主張,國務院取消這些束縛乃是經過深思熟慮,此舉更是一系列類似措施的最高潮。但《經濟學人》指出,華府的亞洲人士無論黨派,都認為這其實是挖洞給候任總統拜登(Joe Biden)跳—因為他如果接受並延續這些作法,這就會讓美中關係一開始就出現問題;他要是取消了這些作法,在國內就會因為不支持勇敢的台灣而飽受抨擊。

龐畢歐的舉動在台灣也頗受歡迎,認為就算這是給拜登新政府出難題,畢竟他還是站在台灣這邊。但過去在歐巴馬政府負責台海兩岸政策(時任國安會亞洲資深主任)、目前在喬治城大學任教的麥艾文(Evan Medeiros)對《經濟學人》表示,龐畢歐的動作頻頻,其實也是挖洞給台灣跳。因為過去幾年中國透過武力恫嚇與外交孤立加大了對台灣的施壓力道,在這種情況繼續惹惱中國,可能會引發更多的軍事反應、甚至讓台灣的盟邦繼續減少。麥艾文表示,如果你真的關心台灣,就不應該讓台灣暴露在更大的軍事壓力之下。

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《經濟學人》發現,許多台灣官員似乎非常樂於承擔這些風險,包括蕭美琴與台灣副總統賴清德都透過社群媒體對龐畢歐的聲明表示歡迎。雖然過去在中國「宣告台獨等於戰爭」的威脅下,他們並未認真考慮過台灣宣布正式從中國獨立的想法,不過有亞洲觀察家認為,為了推進台灣獨立,「沒有他們不能挑戰的困難」。不過相較於蕭美琴與賴清德,台灣總統蔡英文顯得更為謹慎。她沒有對龐畢歐的上述宣示發表評論,蔡英文的盟友、立法院外交及國防委員會召委王定宇也表示,台灣應該給拜登一些政權過渡的空間。王定宇對《經濟學人》表示,台灣不想成為一個「麻煩製造者」,而是美國的可靠夥伴。換句話說,「非官方關係」這塊擋箭牌還是有其必要。

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