賭上身家,只為花10分鐘親睹地球!首富貝佐斯宣布:下月偕胞弟飛往太空

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全球首富貝佐斯7日宣布飛向宇宙、浩瀚無垠的野心──下個月20日要與胞弟馬克,一起搭乘旗下星際科技公司「藍源」新謝帕德號太空船,只為花10分鐘親睹太空裡的地球一眼。這位57歲的電商巨頭亞馬遜創辦人,將成為全球第一位坐上自家火箭飛入太空的冒險家,也無疑將是最富有的太空旅行者。

藍源(Blue Origin)新謝帕德號(New Shepard)火箭的首次載人飛行,將於7 月20日進行,當天正是阿波羅11號(Apollo 11)太空船首次登月的第52週年。貝佐斯(Jeff Bezos)顯然是信心滿滿才會找上弟弟馬克(Mark Bezos)一同踏上太空冒險之旅。

貝佐斯兄弟將一起從德州西部升空出發,太空船飛到離地球105公里之遠的太空邊緣,再返回地球,刺激的飛行過程大約10分鐘,包含大約3分鐘的失重體驗。除了兄弟倆,還將有4名網路慈善競標獲勝者同行。

在宣布夢想實現的Instagram影片當中,貝佐斯表示自己從5歲起就懷著去太空旅行的夢,「從太空看地球,它會改變你。它改變了你與這個星球、與人類的關係。僅只一個地球,我想乘上這次飛行,因為這是我一生都想做的事情。這是一場冒險,對我來說非常重要。」

他與弟弟馬克在影片裡熱情相擁,馬克更補充說:「我沒想到他會說他要參加首飛,當他邀我一起去,我震驚不已。」

貝佐斯將在起飛前15天卸下亞馬遜(Amazon)執行長一職。幾個月前,他宣布離開亞馬遜時,坦言自己想投注更多精力給太空事業和媒體《華盛頓郵報》(Washington Post)。

體驗無重力飛行,窗外可見美麗地球

新謝帕德號的首航座位競標自5月5日展開,起標價140萬美元(約新台幣3879萬元),最高標價可達280萬美元(約新台幣7759萬元)。拍賣將於12日結束,所獲營利捐贈給藍源旗下的教育基金會,以鼓勵年輕世代從事科學事業。據悉,共有來自143個國家的將近6000人參加了此次拍賣。

新謝帕德號太空船以美國第一位太空人謝帕德(Alan Shepard)為名,根據已經公開的機艙內部樣貌,火箭推進器和遊客乘坐的太空艙兩大部分組成,火箭推進器發射後就會與太空艙分離,推進器可垂直降落回收,循環再使用。太空艙裡頭共有6個座位,每個座位都有一個足夠一覽太空美景的大窗戶,比波音747噴氣式客機(Boeing Co 747 jetliner)的窗戶高出3倍。

太空艙到達太空之後,由機載電腦系統控制,在離地球約100公里的太空邊緣,作次軌道飛行(sub-orbital spaceflight),旅客可解開安全帶、感受數分鐘的無重力狀態體驗,往窗外一看,就能看見我們所生長的藍色美麗星球。

藍色起源「新謝帕德號」機艙內部的樣貌。(取自Blue Origin官網)
藍色起源「新謝帕德號」機艙內部的樣貌。(取自Blue Origin官網)

藍色起源「新謝帕德號」機艙內部的樣貌。(取自Blue Origin官網)

接著,太空船會重返太氣層,並彈出3個降落傘減速著陸,就像搭飛機時一樣,在降落過程中,乘客可能會感受到海拔急速降低的壓迫感。次軌道飛行是指,太空船進入太空後未進入繞行地球軌道。

貝佐斯的首飛將正式開啟藍源的太空旅遊業務,該公司尚未開始向一般大眾出售座位,也還沒有公布短途旅行的票價。2年前,該公司透露收費至少20萬美元起跳,介於20萬至30萬美元之間。

富豪企業家爭搶太空旅遊大餅

行業對手「維珍銀河」(Virgin Galactic)的布蘭森(Richard Branson)也馬不停蹄趕進度,5月23日首度以火箭為動力將載人太空船送上太空邊緣。70 歲的布蘭森表明,2022年維珍銀河啟動太空觀光行程之前,他本人要先搶頭香登上太空。得知貝佐斯將比自己早一步達成夢想,他在推特(Tiwtter)上盛情祝賀,表示兩家公司「正在開放通往太空的路──多麼非凡!」

布蘭森與員工及太空船合照(美聯社)
布蘭森與員工及太空船合照(美聯社)

布蘭森與員工及太空船合照(美聯社)

特斯拉(Tesla)創辦人馬斯克(Elon Musk)旗下「太空探索」(SpaceX)建造的太空船「天龍乘員號」(Crew Dragon)已成功載人發射升空,太空觀光進展也是最快的。今年9月,SpaceX將把億萬富豪艾薩克曼(Jared Isaacman)送上太空,預計2022年1月還要把3名商人送上國際太空站。不過嚮往死在火星的馬斯克本人則是從沒表示要親自上太空。

「和我最好的朋友一起冒險」

《美聯社》(AP)指出,直到最近,藍源仍被一些人批評進展太慢。

不過范德堡大學(Vanderbilt University)航天設計實驗室主任阿尼庫瑪爾(Amrutur Anilkumar)認為藍源令人欽佩的是,多年謹慎地進行了載人太空船的研發工作,因此成品比起雄心勃勃看起來更為可靠,並且很可能會成功,「值得注意的是,貝佐斯毫不擔心地帶著他的弟弟去兜風,這可能對安全性和可靠性最好的證明。」

貝佐斯發布的Instagram影片中,馬克在哥哥邀請上太空的當場反應是:「你是認真的嗎?真的假的?天哪!」他們不僅是兄弟,更是最懂彼此的摯友。馬克欣然答應:「這是多麼難得的機會,不僅能冒險,還能和我最好的朋友一起。」

藍色起源(Blue Origin)研發的載客火箭「新謝帕德號」(New Shepard)。(取自Blue Origin官網)
藍色起源(Blue Origin)研發的載客火箭「新謝帕德號」(New Shepard)。(取自Blue Origin官網)

藍色起源(Blue Origin)研發的載客火箭「新謝帕德號」(New Shepard)。(取自Blue Origin官網)

 

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