賭城重啟黯淡 華商退場

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拉斯維加斯6月4日重啓經濟,允許服務行業和零售商家重新開門。在拉斯維加斯黃金地段經營服務性商鋪17年的華人商家,卻在緊咬牙關白交幾個月的無生意房租後,告別當地商場。當地不少商家擔心,嚴重依靠國内和國際遊客的拉斯維加斯疫後經濟復甦,絕非能夠立竿見影。

號稱全美最大足浴用品批發公司的漢美國際集團負責人劉澄宇,本周專程前往拉斯維加斯,為其在當地開業17年的大型足浴店熄燈。3月份疫情爆發之後就被迫關門全無生意,但劉澄宇還是向房東交付兩個月近5萬元的房租,放棄原來的訂金,徹底退出當地市場。

劉澄宇從2003年開始在拉斯維加斯開店,皮包、皮件專賣、腳底按摩,光是足底按摩,在2008年金融風暴之前就有七、八家。2008年金融風暴席捲賭城,所有的店家只留下拉斯維加斯黃金地段的一家,與MGM前面的Walgreen、Chilis、Bistro & Bar等同屬一個購物中心,房租從當年的每月4000、6000元一直飆漲到疫情爆發之前的每月2萬3000元。好在足浴店的生意一直不錯,來自世界和全美各地的遊客,逛累走累之後都捨得花一分鐘一元的按摩費,讓雙腳舒服一點。他的泰式足浴按摩店,也在當地名聲在外。

「上周政府就允許重新開門,而且鼓勵商家開門」,不過劉澄宇表示,疫情前後的賭城,已大相徑庭,從前的五光十色消失了,一年四季持續不斷地人潮沒有了,眼前賭城,無論是大型酒店、連鎖餐館、購物中心、路邊攤,無不門前冷落,目前開門的商家,大約只有十分之一。

能開而不開,劉澄宇表示,最主要的是沒有客人,現在拉斯維加斯,幾乎看不到遊客。雖然近日開始道路上多了很多車,但很少有人下車,更不用說到店裡逛一逛。很多人只是前往大峽谷等周邊自然景區放風遊玩,借拉斯維加斯補給飲水和食品。

許多地方商家都非常積極重新開門,但拉斯維加斯的情況不同。劉澄宇表示,往年過了國殤日賭城就開始進入旅遊黃金季節,人潮一天多過一天,而且大多數都是來自世界各地和全美客人,當地的經濟和民眾只占非常小的比例。現在國際航線停了,外國遊客來不了也不敢來,國内遊客同樣不敢坐飛機,只剩下加州的客人開車來,能有多少?

他表示,拉斯維加斯的情況和紐約非常類似,大酒店大商鋪的租期都是長期租約,在天災突變情況下能夠討價還價的空間非常小,但這個恰恰以客源作爲生命線的城市,一旦客源切斷,生意完全成了無米之炊,連政府的「薪資保護計畫」(PPP)也杯水車薪,幫不上大忙。

很多商家最擔心的是人們生活習慣改變,衝擊群體性的服務行業的復甦。拉斯維加斯一位中餐館表示,自己做了大半輩子的餐飲業,第一次體會到這次疫情對人們生活和飲食的重大影響。尤其對以遊客爲主的城市的餐飲業,失去遊客猶如失去皮膚,毛將焉附。他表示,至少在新冠疫苗面市之前,他看不到生意復甦的希望。

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