贏政多殘暴?史記「人魚被做成蠟油」

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童話故事、神話中常出現的美人魚,在中國、日本、歐美國家都有傳說,甚至中國史記《史記秦始皇本紀》中,提到人魚被秦皇拿來做成皇陵地宮中的蠟燭油,令人相當吃驚。

英國新古典主義與前拉斐爾派畫家約翰·威廉姆·沃特豪斯《人魚 The Mermaid》1900年。(圖/翻攝自維基百科)
英國新古典主義與前拉斐爾派畫家約翰·威廉姆·沃特豪斯《人魚 The Mermaid》1900年。(圖/翻攝自維基百科)

中國正史、野史上記載的人魚,主要有兩大類,有如同童話故事般的美人魚,但會魅惑人,就是女妖。而正史上的人魚則較接近「鮫人」,例如擁有腳的魚類「娃娃魚」。

1780年鳥山石燕創作「日本鬼怪畫集」中的人魚形象。(圖/翻攝自維基百科)
1780年鳥山石燕創作「日本鬼怪畫集」中的人魚形象。(圖/翻攝自維基百科)

日本所記載的人魚,也有數種型態,但多數比較像妖怪,其中一種,猿頭魚身,擁有像魚一般的牙齒;另外也有人頭魚身,但擁有四隻腳;民間傳說則有提到海妖「磯姬」,人頭魚身,但口裂開至耳朵,擁有尖利的牙齒,頭上有兩隻鹿角。

歷史補教名師蔡承峰表示,秦皇所用的人魚油,推測是鯨魚油。(圖/記者陳韋帆攝影)
歷史補教名師蔡承峰表示,秦皇所用的人魚油,推測是鯨魚油。(圖/記者陳韋帆攝影)

歷史補教名師蔡承峰表示,《史記秦始皇本紀》記載,秦始皇陵地宮內「以人魚膏為燭,度不滅者久之」,秦始皇以人魚膏為蠟燭,依現階段的考古資料及判斷中,以現階段的動物找尋可能物種,極有可能是鯨魚腦油提煉而成。

鯨魚油符合燃點低、耐燃燒特色,相當適合在秦陵地宮內使用。(圖/翻攝自百度)
鯨魚油符合燃點低、耐燃燒特色,相當適合在秦陵地宮內使用。(圖/翻攝自百度)

依照「度不滅者久之」這句話判斷,地宮需要長時間照明,因此尋找可耐燒的材料,而鯨魚腦提煉油後,發現不僅燃點低,一立方公尺竟可燃燒長達約14年,相當符合這句話的描述。

而《史記集解》中說:「人魚似站,四腳。」;《異物志》載:「人魚似人形,長尺余。不堪食。皮利於鮫魚(即鯊魚),鋸材木人。項上有小穿,氣從中出。秦始皇冢中以人魚膏為燭,即此魚也。出東海中,今台州有之。」

早期中國對於人魚的描述多有不同,推測與文字、名詞不統一有關。(圖/翻攝自百度)
早期中國對於人魚的描述多有不同,推測與文字、名詞不統一有關。(圖/翻攝自百度)

根據史料可得知,歷史上對於人魚的定義多有不同,推斷與早期文字、名詞不如現在統一有關,而《異物志》提及的「出東海中,今台州有之。」也可推斷,曾經有一種被叫做人魚的生物,可能已經絕種。

此外,《太平廣記》雖然有詳實描述「海人魚,東海有之,大者長五六尺,狀如人,眉目、口鼻、手爪、頭皆為美麗女子,無不具足。皮肉白如玉,無鱗,有細毛,五色輕軟,長一二寸。髮如馬尾,長五六尺。陰形與丈夫女子無異,臨海鰥寡多取得,養之於池沼。交合之際,與人無異,亦不傷人。」

對於未知的海洋,說不定真有美人魚物種,但也只能等待科學考核證實。(圖/記者陳韋帆攝影)
對於未知的海洋,說不定真有美人魚物種,但也只能等待科學考核證實。(圖/記者陳韋帆攝影)

不過那是屬於靈異小說,並非正史,可信度極低。不過巧合的是,中、西洋對於無限的海洋都有無限的想像,至今人類也僅探索到海洋的5%領域,在未知的世界裡,說不定真有如同神話中美人魚的物種,一切也只能等待未來科學考核證實。

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