赴美進行測試與認證 義大利「加富爾」航艦將搭載F-35B戰機

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國際海權爭霸戰上鮮少聽聞義大利聲音,他們目前擁有一艘於2008年服役、名為加富爾號(Portaerei Cavour)的航空母艦,未來將搭載由「義大利製造」的新型F-35B戰機(F-35 Lightning II)。

而為了維持其巡航戰力,義大利於2015年宣布,投入11億歐元(約新台幣387億2500萬元)經費,打造新航母第里雅斯特號(Thaon di Revel),目前已在那不勒斯下水。

《歐亞時報》(Eurasia Times)報導,義大利海軍現役的加富爾號航艦,17日正式抵達美國維吉尼亞州諾福克基地(Norfolk),將在此地進行新一代艦載機的測試和訓練,並與美國海軍第二艦隊(US navy 2nd fleet)進行聯合演習,讓義大利成為繼英國、美國之後,全球第三支具備搭載F-35B戰機現役航空母艦的海軍。

根據美軍聲明,加富爾號在諾福克基地接受類似伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth)的訓練,主要是讓義大利海軍熟悉、如何使用具有斷場/垂直起降(STOVL)能力的艦載機,並同時與美國海軍和陸戰隊官兵進行演習。

美軍團隊將確保義大利海軍,不能能熟練地操作F-35B戰機,同時加富爾號上所有設備和系統都沒有問題,經過反覆操作和練習後,才能給予認證、並讓義大利海軍將麾下戰機部署至航空母艦上。

義大利「加富爾號」航空母艦抵達諾福克基地。(圖片取自美國海軍)

有鑑於加里波底號航空母艦(Garibaldi aircraft carrier)年歲已高,義大利政府2001年投入巨資、請芬坎蒂尼打造一艘新型3萬噸級的航空母艦。此航母在2004年下水、由時任義大利總統錢皮命名,紀念1861年下令組建了皇家海軍的義大利總理加富爾(Camillo Benso Conte di Cavour)。

加富爾號於2008年服役,並在2011年被定為海軍旗艦。滿載排水量約3萬噸、艦身全長244公尺,使用4具LM2500燃氣渦輪發動機,最高速度可達28節,最大巡航距離約1萬3000公里,最多可搭載1202名官兵。

武裝的部份,加富爾號擁有2門奧托布雷達76公厘艦炮、3門歐瑞康25mm機炮、32枚阿斯特飛彈和3組標槍近迫武器系統。甲板上可搭載24架AV-8B「海獵鷹」戰機或AW101灰背隼直升機(AgustaWestland AW101)。

目前仍搭載海獵鷹戰機的加富爾號航艦甲板。(圖片取自義大利海軍)

F-35匿蹤戰機,由國防大廠洛克希德馬丁(Lockheed Martin),聯手諾格(Northrop Grumman)、普惠(Pratt & Whitney)和英國航太系統(BAE),加上美國等11國合資,以聯合攻擊戰鬥機計劃(Joint Strike Fighter program)進行研發製造。

為了讓加富爾號能搭載F-35B戰機,義大利政府投入約7000萬歐元(約新台幣24億3997萬元)經費,原廠芬坎蒂尼(Fincantieri)造船廠動工,讓這艘航空母艦「脫胎換骨」,使甲板得以承受新型F-35B戰機駐紮,替換現有的老AV-8B「海獵鷹」戰機(AV-8B Harrier),並強化其空中戰力。

義大利現役的F-35戰機(右)與德國的龍捲風戰機(左)。(圖片取自義大利國防部)

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