【預計2021首次海外部署】英空軍首次駕駛麾下F-35B戰機 成功降落於伊莉莎白號航母甲板

過去被稱為「日不落國」的英國,20世紀以降、卻長年苦於經費不足,導致其擁有光榮歷史的皇家海軍(Royal Navy)威力衰退。

其麾下一號航空母艦伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth),目前正在美國東部海岸,展開第二次戰力訓練測試,期望盡快讓這艘「女王的新驕傲」步上正軌,成為英國海上重要主力。

成功完成首次航母甲板降落任務

《每日郵報》(Daily Mail)報導,在諾森柏蘭號護衛艦(HMS Northumberland)等多艘友艦陪伴下,目前正在美國東部海岸進行演習的伊莉莎白號航母打擊群,14日成功踏出重要的一步,由英國空軍(RAF)自家飛行員駕駛F-35B戰機(F-35 Lightning jets),完成降落新航母甲板的訓練。

事實上,2018年伊莉莎白號航空母艦前往美國訓練時,就曾與美國海軍合作,在當時長達11週演習期間,完成多達500次、駕駛F-35B戰機起飛和降落航母甲板的紀錄。

負責駕駛戰機測試降落、是由皇家空軍中校克德(Adam Curd)操刀,完成首次成功降落後,他很激動地表示,「這是我第一次駕駛戰機,降落於自家的伊莉莎白號航空母艦甲板上。此一光榮的時刻,不只屬於我自己,更是因為整個團隊的努力,才讓我們成功踏出這重要一步!」

英國海軍新一代航空母艦

繼冷戰時期建造的無敵級航母(Invincible-class)後,英國於1999年,提出新版2艘伊莉莎白女王級航空母艦(Queen Elizabeth-class)興建計畫,是英國有史以來最大的船艦。

英國空軍完成首次F-35B戰機降落於伊莉莎白號航母甲板。(圖片取自英國國防部)

同級一號艦伊莉莎白號已正式服役,目前正在美國進行艦載機飛行試驗;二號艦威爾斯親王號仍在蘇格蘭興建中,但因成本考量,英國兩艘新航空母艦皆非核子動力引擎。公開數據顯示,兩艘航母共耗資62億英鎊(新台幣2439億7600萬)。

擁有6萬5千噸排水量的伊莉莎白號,艦身全長約280公尺、最高時速可達46公里、最大巡航距離則為1萬9000公里。

擁有多款雷達系統、裝載有方陣近迫武器系統(Phalanx Close-In Weapon System),艦載機將由新購入的F-35B(F-35 Lightning II)擔任,另有阿帕契(Apache AH64)和AW159「野貓」(Wildcat)等多款直升機,甲板最多能搭載約70架各類機種。

出發前往美國的伊莉莎白號航空母艦。(圖片取自英國海軍)

期望2020年達成「初期作戰能力」

英國期望、「伊莉莎白號」能在2020年底達到初期作戰能力(Initial Operating Capability),並在2021年啟動首次海外部署任務。英國前任國防大臣威廉森(Gavin Williamson)曾計畫派遣新航空母艦伊莉莎白號與艦載的F-35B戰機,前往南海執行任務,藉此重申國際法地位和挑戰中國的主權聲張。

此一傳聞曾引起北京方面強烈抗議和不滿,據外電報導指出,中國駐英大使館武官、解放軍蘇廣輝少將(Su Guanghui)向外媒表示,「如果英國決定與美方聯手,在(南海海域)挑戰或侵犯我方主權與領土完整,其行動將可能被視為敵對行動(hostile action)!」

更多上報內容:

【耗資約11億美元】替換30年舊型F-16 荷蘭空軍將增購9架F-35A戰機

【搭載A-4天鷹機】起標127.5萬美元 巴西擬出售3萬噸除役航母「聖保羅號」

【替換老舊米格21】從F-35A、F-16V到幻象2000 克羅埃西亞新戰機採購獲多國提案