路透:疫情爆發前 川普大砍三分之二美國駐中國疾管人員

編譯季晶晶/即時報導
聯合新聞網

美國總統川普口口聲聲怪罪中國大陸隱匿新冠肺炎疫情,但路透報導,他上台以來的兩年期間,到疫情爆發前,共將美國疾病管制與預防中心(CDC)的派駐中國人員大幅裁減逾三分之二,從47人減到剩14人,被裁的包括傳染病學家和其他健康專家。

根據路透,裁員泰半發生在CDC北京辦公室。路透檢視了CDC張貼在官網的員額數,上面分列美籍員工和當地中國雇員人數,並搜尋此份資料的歷史版本,以證實匿名消息人士描述的裁員情況。

一位消息人士說:「CDC北京辦公室現在就是舊有規模的殻子。」他在裁員時正是派駐在中國的美國官員。CDC在中國派駐人員已有30年。

裁員決定是美國縮減贊助衛生科學專家駐地計畫的一環。美國的國國家科學基金會(NSF)和美國國際開發署(USAID)也都在川普任內關閉了北京辦事處,兩個機關都屬於全球性救災專案,有助中國監測和因應疫情爆發。關閉之前,每間辦公室設有一名美國官員。此外,美國農業部(USDA)於2018年將動物疾病監測計畫經理人調離中國。

知情人士說,美國裁員之舉摒退了健康專家、科學家和其他專業人員,他們原本可能幫中國更早對新冠病毒做出反應,並向美國政府提供更多狀況演變的訊息。川普政府2月譴責中國審查疫情爆發的訊息,並阻止美國專家前往中國提供協助。

目睹美國裁員的消息人士說:「我們在中國派了很多專家,他們在川普執政期間被撤回來,其中有些在疫情爆發前幾個月才回來。你必須考慮到是縮編使這種災難更有可能發生和更難應對。」

裁員發生在華府和北京關係緊張升溫之際。川普一直抱怨中國偷走美國的數百萬工作機會和智慧財產權,中國政府駁斥為毫無根據。兩國分別對對方輸入的貨物課徵數十億美元關稅,現在雙方領導人爭搶對全球大流行病的解釋:川普堅稱中國病毒,要外界專注疫情在中國爆發;中國則提供防疫物資給義大利在內的國家,以展現全球領導力。

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