身陷阿富汗泥淖!美軍調派「艾塞克斯」接替「硫磺島」 「雷根」暫難回防

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可搭載F-35B攻擊機的美軍「胡蜂級」兩棲攻擊艦「艾塞克斯號(LHD-2)」AGE遠征部隊進入阿拉伯海域;接替原先部署在此區域、協助阿富汗撤軍的「硫磺島號」AGE。   圖:翻攝美國海軍官網(資料照片)
可搭載F-35B攻擊機的美軍「胡蜂級」兩棲攻擊艦「艾塞克斯號(LHD-2)」AGE遠征部隊進入阿拉伯海域;接替原先部署在此區域、協助阿富汗撤軍的「硫磺島號」AGE。 圖:翻攝美國海軍官網(資料照片)

[新頭殼newtalk] 美國海軍學會新聞網(USNI)13日報導,美軍以「胡蜂級」兩棲攻擊艦「艾塞克斯號(LHD-2)」為首的AGE遠征部隊,已於本週進入阿拉伯海域;接替原先部署在此區域、協助阿富汗撤軍的「硫磺島號(LHD-7)」兩棲攻擊艦AGE。間接證實美軍目前仍身陷阿富汗泥淖,想從中東「抽身」的願望短期間內還無法達成。

USNI報導,「艾塞克斯號」與「聖安東尼奧級」兩棲船塢運輸艦「波特蘭號(LPD-27)」、「哈珀斯渡口級」船塢登陸艦「珍珠港號(LSD-52)」搭載海軍陸戰隊登陸營、傾轉旋翼機中隊、攻擊中隊、後勤營組成的第11機動遠征部隊,部署中東區域應對。原先「硫磺島號」AGE的陸戰隊第24機動遠征部隊,就是在喀布爾機場恐攻中,13名士兵喪生的部隊。

根據目前美軍的兵力部署,中東地區除了有「艾塞克斯號」AGE外,另有從遠東地區調來支援的「雷根號(CVN-76)」航空母艦。

對於「雷根號」航母將在中東停留多久?是美軍難解的問題。美軍原始規劃結束中東部署後會將重心移轉到遠東地區,但發生ISIS-K恐攻後,美軍在此區域必須保留「反恐打擊」的相關能力,所以地面部隊撤離後,水面作戰平台相對更加重要。目前遠東地區則是由「卡爾文森號(CVN-70)」航母暫代。

根據了解,「艾塞克斯號」在2016年進行升級,包括在飛行甲板使用熱噴塗防滑塗層、增加F-35B的維護設施及為脆弱的甲板設施增強對F-35B所產生的噴流的防護工作,使「艾塞克斯號」成為可操作F-35B的水面作戰平台。把「艾塞克斯號」從聖地牙哥調出,穿越太平洋、印度洋馳援阿拉伯海,恐怕也是看中能使用5代機的攻擊能力。

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