軍武/國軍F-5戰機特檢後復飛 泰國、巴西升級後繼續飛

記者呂炯昌/綜合報導
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▲泰國皇家空軍升級的F-5ST,將大幅強化現有F-5機隊的戰力。(圖/泰國空軍)
▲泰國皇家空軍升級的F-5ST,將大幅強化現有F-5機隊的戰力。(圖/泰國空軍)

空軍台東志航基地一架F-5E戰機10月底於墜海,造成飛行員朱冠甍殉職,空軍立即對F-5E/F機隊實施全面特檢。昨(14)日F-5型機完成特檢後復飛,為了以實際行動提振軍心,空軍司令熊厚基還特地率先同乘飛行。由於機齡老舊,國防部宣示預計2024年全面汰除F-5E/F機隊,以F-16V戰機取代,而巴西、泰國則是升級F-5E/F戰機,至少能再戰10年。

F-5E/F老虎II式(Tiger II)戰機改良自F-5A/B自由鬥士(Freedom Fighter)戰機,為美國諾斯洛普公司(Northrop Corporation)在1970年代推出的輕型戰機。F-5E/F一共生產約1400架,美軍並未將F-5E/F作為主力戰機,但是卻大量外銷友邦,並授權生產,除美國外,還包括南韓、泰國、新加坡、馬來西亞、泰國、巴西、沙烏地阿拉伯、中華民國、瑞士等20多個國家使用。正由於數量龐大、操作費用便宜,讓很多國防預算不足、空中威脅不高的國家決定升級繼續使用,就連美國海軍也向瑞士回購飛行時數低的F-5E/F戰機,用作假想敵中隊訓練用途。

泰國空軍升級型F-5ST 可再戰15年

泰國皇家空軍共有30多架F-5E/F型戰機,以東部的烏汶基地為家,因此烏汶基地也被稱為「老虎窩」,2017年8月,泰國皇家空軍與以色列埃比特系統公司(Elbit Systems)簽約,升級F-5機隊,合約總計價值9600萬美元 (約新台幣 28.8 億元)。

主要升級項目有換裝現代化大功率的搜索雷達、現代化電戰套件、「玻璃化」座艙介面、kyshield 電子戰莢艙與埃比特開發的頭盔瞄準器,改裝後的 F-5ST 除能發射以色列製巨蠎4型(Python-4)短程空對空飛彈外,並且也能發射 IRIS-T 紅外線導引空對地飛彈,戰力大幅提升。埃比特號稱與泰軍現役最先進的JAS-39戰機性能相當、甚至具備部分第4代戰機特性,可以讓這款1970年代就服役的戰機再使用15年。

泰國空軍稱升級後的F-5為F-5ST戰機,也就是「超級虎」(Super Tiger),泰國空軍有信心F-5ST性能不輸同一款主力戰機F-16。

空中威脅低 巴西升級F-5M

位於南美洲的巴西,由於周邊國家缺乏強大空中戰力,因此空中威脅低,巴西空軍一方面向瑞典採購JAS-39戰機,也同時與埃比特合作,從2001年開始將現役49架F-5E戰機升級,單座稱為F-5EM,雙座稱為F-5FM,預計能服役至2030年。

F-5M戰機換裝義大利李奧納多公司的Grifo-F機載雷達,新加坡F-5ST也使用同款雷達,因此機鼻較過舊型F-5E長,機身則加裝空中加油受油桿、座艙航電也數位化,包括加裝2具多功能顯示器,與埃比特的DASH頭盔瞄準器。F-5M更強化視距外空戰能力,能掛載以色列製巨蟒4型短程空對空飛彈、德比(Derby)中程空對空飛彈,以及巴西自製的SMKB系列GPS精確導引炸彈。

▲巴西空軍最後1架完成升級的F-5FM交機典禮。(圖/巴西空軍)

藍委提議換裝F-5彈射椅

國防部長嚴德發日前宣示2024年全面汰除F-5E/F戰機,國民黨立委陳以信建議在F-5E/F在全面汰除前,至少先換裝新式彈射椅,增加飛行員在緊急狀態的安全逃生率。

韓國空軍雖然在2014年開始汰除F-5E/F戰機,以自製的FA-50輕型戰機取代,但是2011年也將F-5戰機彈射椅升級成馬丁貝克公司(Martin-Baker)的零零彈射椅,飛行員啟動彈射座椅逃生時,沒有高度與速度限制,以增添安全性。美國海軍F-5N戰機也換裝與F-35戰機同級的零零彈射椅,也就是在零高度、零速度(Zero-zero)都可使用的彈射椅。

▲F-5戰機特檢後首批飛行1批2架次,空軍司令熊厚基上將同乘。(軍聞社記者周昇煒攝)

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