輕症無感傳播 防疫大漏洞

施施/綜合報導
中國時報

新冠病毒不僅重創大陸,也蔓延到世界各個角落。唯一令人欣慰的消息是,政府官員和醫學專家都表示,儘管這種疾病可能致命,但迄今絕大多數的感染者都只有輕微症狀,且會徹底康復。這固然是個好消息,但若從防疫角度來看,輕症者或是無症狀感染者,都會讓抗疫工作出現巨大漏洞。

中國疾病預防控制中心近日發表的1項研究指出,截至2月11日,境內確診的44672例新冠病毒感染病例中,逾3.6萬例(占確診病例81%)屬於輕或中症,與世界衛生組織(WHO)的統計結果類似。大陸專家還發現,有1.2%的患者完全沒有任何症狀,但感染者即使沒有症狀也會傳播病毒,這顯示目前各國防堵病毒傳播的政策可能遠遠不夠。

症狀類似感冒 患者很難區分

上述研究是迄今規模最大的新冠病毒流行病學研究,報告將未出現肺炎、或只出現輕度肺炎者定義為輕症患者,症狀依程度還可分為另外2種:嚴重和危急。嚴重是指出現呼吸困難、血氧飽和度低和/或肺部大面積感染的病例;危急則包含出現呼吸衰竭、敗血性休克和╱或多器官功能障礙/衰竭者。大陸有將近14%的患者病情屬嚴重,近5%的患者病情危急。

疫情可能消失 或變成季節性

對科學家與防疫、醫療人員來說,輕╱中症患者的症狀如發燒、咳嗽、疲倦、全身乏力、喉嚨痛、肌肉痛等皆與普通感冒十分相似,症狀較輕的患者也可能不去看醫生。香港大學病毒學專家金冬雁表示,「對於許多只有輕度症狀的感染者,可能很難區分新冠病毒、普通感冒或季節性流感」。他也說「有些感染者是找不出來的。他們的症狀可能只是喉嚨有點痛。然後1、2天就消失了」。

毫無疑問,新冠病毒確實有致命風險,尤其是對病情危急的病人。據大陸疾控中心的研究,危急病人中有高達49%的患者死亡。不過,危急病例只占全體病例的很小部分。

金冬雁說,對輕╱中症患者而言,新冠病毒很可能有「自限性」,意思是症狀會自行消失,就像普通感冒一樣。然而,輕╱中症病例的數量讓控制病毒傳播變得更複雜。只有輕微症狀或沒症狀的人可能不知道自己感染,或是可能當作小感冒處理。他們可能在出現症狀後照常生活--旅行、接吻、與他人密切接觸,並在無人知曉的情況下傳播病毒。

5位科學家上月在《新英格蘭醫學雜誌》上寫道,這種「對個人來說只有低健康威脅的病毒,能在人口層次上帶來高風險,可能打亂全球公共衛生系統,並給全球經濟帶來損失」。

金冬雁分析,基本上接下來新冠疫情可能面臨2種結局,一是會像SARS那樣,在傳播的過程中,感染力逐漸下降,最終消失;另一種可能是,病毒可能穩定而廣泛的傳播,成為像流感那樣反復出現的季節性疾病。一旦發生這種情況,人們將學會與病毒共存,隨著時間推移,病毒很可能失去部分危險性,專家也可能成功研發出疫苗。

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