追查疫源!世衛設新專家組 武漢20萬血樣將解封

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世界衛生組織週三宣告將設立「新病原起源國際科學諮詢小組」,簡稱SAGO,成員從全球700名申請者中挑選26名專家組成,負責未來疫情起源的相關調查,其中,最重要任務的就是當前新冠疫情的病毒來源調查。世衛專家坦言,此前的調查遭遇不少困難,呼籲各方合作,也表明已計畫再進入中國或其他相關國家調查。在此同時,高達20萬筆來自2019年疫情爆發前後,由武漢當地捐血者所留下的血液樣本,近期將由中方獨立解封檢測,外界期盼這些血液樣本能為病毒來源指出明確方向。

圖/達志影像路透
圖/達志影像路透

世衛首席緊急情況專家 萊恩(Michael Ryan):「現在,這是我們最好的機會,也可能是了解病毒起源的最後機會。」

世界衛生組織(WHO)週三宣告將設立「新病原起源國際科學諮詢小組」(SAGO),小組任務除了研究新病原體,防止未來再爆發全球大流行的疫情外,更急迫的工作,就是重啟當前陷入停滯的新冠疫情溯源第二階段調查。

世衛祕書長 譚德塞 (Tedros Adhanom Ghebreyesus):「世衛今天公布,世衛新病原起源國際科學諮詢小組,或者叫做SAGO的擬議成員。」

與今年2月赴武漢的第一階段13名專家組有所不同,這次世衛新調查小組26名專家的產生,是從全球700名申請者中挑選;接下來還將接受為期兩周的公眾諮詢,若無異議才會成為小組正式成員。入選專家來自多國,除了有曾參與第一階段的荷蘭伊拉斯莫斯大學醫學中心(Erasmus University Medical Center)病毒學者吉柏曼斯(Marion Koopmans)外,還有日本學者西條政幸,德國夏里特醫院(Charité)病毒研究所所長德羅斯登(Christian Drosten),和中國科學院北京基因組研究所副所長楊運桂等。

世衛專家坦承,之前的病毒溯源工作異常艱辛,但強調將盡一切努力來尋找真相。

世衛首席緊急情況專家 萊恩(Michael Ryan):「(病毒溯源)始終不是一個容易的過程,我們過去在一些國家遇到過困難。因為有現實問題,有敏感性,有經濟問題,有民族自豪感問題,甚至有主權問題,你不能忽視它們的存在。人們用盡一切努力,想了解這種把我們整個世界『暫停』了的病毒。我會要求每個人、國家、記者和其他所有人,為這種討論創造一個小空間。」

世衛專家還直接向中國大陸喊話,希望能實地探訪疫情可能源頭,更希望各方能密切合作。

Bite 世衛組織流行病學家 范科霍芙(Maria Van Kerkhove):「我預計SAGO接下來進一步了解新冠毅情起源時,將建議赴中國和其他地方展開研究。我非常希望,我們都非常希望,能夠進入中國和其他國家詳細調查。當然,我們需要該成員國的合作,才能執行任何接下來的任務。」

世衛選擇在當前的時間點開展第二階段病原調查,並不是巧合。早在今年2月,當13名世衛專家進入武漢實地探訪後,發現武漢血液中心保存了一批在2019年底採集、總量多達20萬份的捐血者血液樣本,這些樣本是為了讓捐血者在有需要時,可於法庭上使用血液作為證據(01.0020- 0027 捐血畫面)。

專家小組當時就認為,這些血液樣本可以提供病毒起源的關鍵線索,包括協助確認病毒在何時何地開始人傳人;但北京當局以樣本依法須封存兩年為由,拒絕開封檢測。

美國哥倫比亞大學流行病學副教授 米勒(Maureen Miller):「來自血庫的樣本,絕對會包含重要線索。」

美國外交關係委員會全球衛生問題高級研究員 黃延中(Yanzhong Huang):「通過追踪可能攜帶病毒的個人,可能有助於我們追踪病毒傳播的軌跡。」

如今兩年期限將屆,20萬份的血液樣本即將解封。美國CNN稱中國官員已證實將對相關血液樣本展開檢測,且檢測結果將交給國際專家,相信屆時已成軍的世衛專家組,可以獲得中方提供的相關資料。

CNN記者 Nick Paton Walsh:「但同樣的問題再次出現,這個檢測將由中國且只有中國,獨自進行並報告相關結果。 如今,這個關鍵數據在整整兩年後才能檢測,而且沒有計劃允許任何局外人,例如世界衛生組織,參與檢測過程。」

儘管有專家建議,應把20萬份血液樣本送至日內瓦,或者其他較沒有爭議的地點,以允許世衛專家參與檢測,但中方並未接受。

美國范德比大學醫學中心(Vanderbilt University Medical Center)傳染病專家 夏夫納(William Schaffner):「我們總說要信任,但更需要的是驗證。如果中國科學家允許外部科學家與他們合作,共同完成這一切,那就更好了。」

在缺乏透明度的情況下,這次武漢大規模血液樣本的解封結果,可信度恐將再遭遇挑戰。

美國哥倫比亞大學流行病學副教授 米勒(Maureen Miller):「我連中國之前是否不曾進行相關血樣檢測,是否不曾分享出結果,都沒有辦法確定。」

對於飽受疫情摧殘的全球70億人民來說,一個合理且充滿公信力的真相,恐怕還需等待。

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