這世界真沒有所謂的「公平」:美國特許小學、私立小學大不同

全球話視野

作者:陳亭潔/Hello! Anita 老師

在美國的小學教育,主要分為傳統公立學校(Public school)、「公辦民營」的特許學校(Charter school)和私立學校(Private school)三種。

其中,在傳統「公辦公營」的公立學校與私立學校之間,不論是入學辦法、學費( 0 元 vs 每年上萬美元)、乃至資源分配的差異之巨大——尤其在族群和社會階級較為懸殊的學區——相信對美國教育體制有所了解,或是看過相關報導的人都知道,除了在少數大都會中的富裕區域,多數美國公立小學常受限於資源與僵化的制度,導致教學品質參差不齊。

而「特許學校」(Charter school)屬於公辦、但委由民間業者經營。算是折衷於兩者之間:學費全免、入學也維持一定程度的開放,但制度較靈活(只要達成與州政府協議的教學目標,課程安排等可由學校自理)、加上在民間業者的加入下,資源可望較傳統公立學校充分。「理論上」可以綜合兩者的優點;降低兩者各自的缺點。

自 1991 年美國首間特許學校成立之後,至今全美已有超過 5,000 間特許學校,約 200 萬學童。在部分州郡,特許學校更取代了傳統公立學校,成為當地中小學教育的主流。

然而,自從我離開特許學校、進入私立小學擔任教職之後,卻發現一路從硬體到制度,私立小學和特許小學,真的還是有很大的差異:

階級的鴻溝,讓不同家庭的孩子難以共處

在經費來源方面,特許小學的主要經費來源,是政府和家長捐贈。加州的州法規定特許小學必須在每一個年級中,增設弱勢族群的保障名額——例如低受入戶家庭。

這一點對「校方」而言,其實有好有壞:好的部分是全民普學,讓所有人都有機會唸書——這是所有開辦教育的人,心中最偉大的夢想。但如果一不小心,也會造成反效果。怎麼說呢?

答案是現實的「排擠」作用:全民普學的善意,反而造成校方的主要經濟來源之一:家長捐獻流失。

人生下來就不平等,不同的家庭,提供給小孩的教育資源、樣貌也不同,就算學齡兒童教育,對一個小孩的個性養成也有頗大的影響。因此當特許小學增加低收入戶學生的招收時,在許多美國中產階級家長眼中,看到的卻是「負面影響」——深怕這些弱勢的孩子會「帶壞」自己的小孩,進而重新考量學生在校的教育品質。

還記得之前我工作的特許學校,準備增收弱勢族群學生時,不少家長都向我反映他們的擔心,有些家長甚至直接把學生轉走、或停止任何捐助以表示抗議;另外,因為不同程度的孩子被歸在同一班,特許學校的老師也必須花一倍的時間,規劃不同的課堂計畫,引導不同程度的學生學習。

「挑選」學生和家庭,創造層層關卡的私立學校

私立小學的狀況,就截然不同了。

高額的學費、加上多位在黃金地段,讓在這裡學習成長的學生,絕大多數都是中上階級的白人、富裕的華裔,其他種族則以印度裔為大宗。這極大的轉變與學生背景的高相似度,讓剛從特許學校轉來的我,大為震驚。

另外,在私立學校的老師,多半都和特許學校的老師一樣,準備齊全、認真教學。但不同的是,私立的教學機構,還能夠「選擇自己的學生」:

舉例而言,私校會先讓所有申請的學生,都去班級裡試聽一節課,並且從旁觀察;隨後經老師們討論,確認哪些學生「符合他們喜歡的特質」,哪些學生則「可能不適應」這所學校。

在家庭背景、收入(學費)門檻、教師篩選這樣的層層關卡後,留下來的學生樣貌可以想見:從全班活動到小組討論,學生參與度都很高,反應程度較熱烈,學業表現平均來說也十分優秀;但在私立學校的壞處,就是也有部分被家裡寵壞的小孩,小小年紀就會用家長的身份來抵制老師。家長們也容易有比較多不合理的要求,認為「付錢的就是老大」,面對校方時,講話大聲許多。

「豪華」的軟硬體資源,讓孩子「贏在起跑點」

除此之外,從學校的軟硬體設備,也能看出兩所(類)學校的截然不同。

雖然過去我所待的特許學校,硬體設備已經相當不錯:電腦、教學電視和課桌椅一應俱全,但是教材、師資資源乃至課間活動的「玩具」,卻遠遠沒有私立學校來得豐富。怎麼說呢?

首先,私立學校的課間時間,除了給學生基本的呼拉圈和跳繩之外,在不算大的校園空間中,又規劃出多種「增加學生創意」的角落,例如:藝術壁畫區、戲劇想像區、建築積木區、彈珠台區和球類區等。讓簡單的一節下課,變得極為豐富有趣。

另一點是教師資源:在特許學校中因為資金有限,所以一班只有一位老師,或頂多增加一個實習生,但每當想組織活動或碰到學生發生問題時,往往必須中斷教學、緊急處理突發狀況;反觀在私立學校裡,一班就設有兩位導師,每兩個班級還有一位輔助老師——這樣的人力資源配置,除了可以提升老師對每位學生的教學與照顧外,也確保發生任何突發情況時,其他學生都能繼續學習。

最後是課堂規劃:在特許學校中,提供中學生( 7 到 9 年級)的下午課程,是以自己的興趣做軸心,選擇自己喜歡的課程,像是體育、音樂、美術、電腦、新聞等,在台灣也能看見的科目。但當我到私立小學時,我發現他們把這些選擇性課程,一方面向下延伸到幼稚園就開始;二方面則把中高年級課程變得更加「專業」,甚至增加不少連大人都可能從沒接觸過的領域,比方說物理學、芭蕾和 3D 列印等高級課程。

起跑點在前方的人

在看完美國私立學校和特許學校的差異之後,真的會感嘆這個世界真的沒有所謂的「公平」。

儘管同樣是受到法律保障的「義務教育」、「基礎教育」,有些人天生就能無憂無慮,在最良好的照顧和教學環境下成長;有些人則可能連上一堂「創意課」,都是難以想像的奢侈享受。

但既然起跑線的不公平已經是現實,我們也只能好好珍惜自己所擁有的,並且想方設法跑得更快一些,不要輕易放棄。相信自己還是能夠靠著堅持不懈、努力衝刺,超越那些起跑線在你前方的人。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 這世界真沒有所謂的「公平」:美國特許小學、私立小學大不同 》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

陳亭潔,八零後的台灣平凡大學生,身為新聞系,養成觀察周遭的習慣。曾經指著留學生大笑香蕉人(外黃內白),但決心出走,前往美國學校當起交換生之後來才明白「只有在你揚名國際那一剎那,你和你的國家才不會被歧視」。目前在舊金山的雙語特許小學中教中文,也喜歡利用自己身邊的資源不斷學習。

 

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