這些原因 全美一半人口受嚴重威脅

世界新聞網
世界日報World Journal

最近兩周,美國的新冠肺炎疫情急轉直下,過去一周新增病例近1000起,前一周則新增約600起,截至14日傍晚,49個州都已淪陷,確診2174例(57死),聯邦疾控中心(CDC)預測病例將繼續增加,川普總統已於13日宣布全國進入緊急狀態。美國眼前有兩大焦點:一是設法穩定股市和經濟,穩定投資者,減少恐慌;二是防疫工作,必須找到有效阻止疫情擴大的方法。

防疫方面,有一點值得特別注意:年齡60歲以上和患有慢性疾病的人,更須提高警覺,立即採取保護自己的行動。因為他們是CDC稱為「極危險」和「最易感染」病毒的群體。CDC本月9日特別向這類人士呼籲,要求他們購備食物和藥品,留在家裡,避免出門和參加活動,避免與其他人接觸,減少感染病毒的機會。

CDC解釋說,如果病毒已進入一個社區,並在社區中傳播,出現人傳人現象,情況就特別危險。這樣的社區可能有一些感染者,因為未出現發燒等症狀,自己也不知已經染病,卻仍在社區裡活動自如,傳播病毒。這種情況下,社區裡60歲以上和患慢性病的人更要特別小心,必須採取行動保護自己。雖然能做得不多,最重要的是「自我隔離」(self-quarantine),自己留在家裡,減少社區活動、減少與其他人接觸。

世衛組織(WHO)引述中國一項研究7萬起病例的結論說,年齡是感染的最主要因素;在7萬名病人中,50歲以上者占八成以上,50歲以下者不到20%,19歲以下者不到2%。日本至今沒有50歲以下的人感染,南韓沒有30歲以下的人感染,中國的「吹哨醫生」李文亮很年輕,只有34歲。

更令年長者怵目驚心的是死亡率。上述研究發現,病人每年長十年,死亡機率就愈高;50至59歲的病人死亡率為1.3%,60至69歲是3.6%,70至79歲是8%,80歲以上更高達15%,所以80歲以上的感染者最危險。紐約州14日出現兩起死亡病例,其中一人82歲,另一人65歲;加州矽谷13日出現第二起死亡病例,也是80多歲的病人。

除了年齡,患有慢性疾病(糖尿病、心臟病、肺病、血壓高,膽固醇高等)是另一「致命」因素。另一項中國研究(研究1590名病人)發現,患有一種慢性病的感染者,比沒有患病的感染者更易於(高出1.8倍)發展成重症和死亡;如果感染者患兩種慢性病,發展為重症和死亡的機率,由1.8倍增至2.6倍。沒有任何慢性病的感染者,只有4.5%發展成重症,但患有一種或以上慢性病的感染者,則有20%發展成為重症和死亡。

美國的問題是,患有慢性病的人極多;患有一種慢性病的人,占全美一半人口(約1.6億);患了兩種或以上慢性病的人,占全美人口40%(約1.3億);換言之,美國有一半人口受到新冠病毒的嚴重威脅,如果病毒已在這些人所住的社區中傳播,他們隨時隨地可能中招。

美國人患高血壓特別嚴重,每三人中就有一人,40歲至59歲的人中患血壓高者超過三分之一。糖尿病(一型和二型)每十人中就有一人,45至64歲的人中17%有糖尿病。患肺疾病的人也達1600萬。新冠病毒的感染者中,有15%至20%會發展成重症;70%的重症病人中,因為病毒入侵肺部,造成呼吸困難,必須使用呼吸機才能呼吸。病毒無情,對病人造成巨大痛苦,最後在無法呼吸下死亡。

CDC一位流行病學家估計,未來一年,美國將有1.6億至2.14億人感染新冠病毒。哈佛大學一位流行病學家也估計,未來一年,全美40%至70%的人會感染這種病毒。顯然在兩位流行病學家眼中,美國目前的疫情(截至14日晚全美2943例、57死)只是剛開始,疫情必將繼續擴大,病例必將增加,死亡人數也必然增加。

年長者和患有慢性病的人如何減少感染機會?雖然川普總統已宣布全國進入緊急狀態,但在阻止病毒傳播方面,目前重點仍放在「社區距離」(social distancing)和個人衛生習慣上,只呼籲美國人不要參加250人以上的活動,對這類高危人士來說,顯然不夠。

美國是自由的國家,不可能像中國那樣下令封城,要人民「禁足」,留在家裡不准出門,派公安街口站崗,每隔兩天每戶只准一人出門購買食物。在美國現在只要出門,就有更高機會接觸感染源,這是CDC要人們「在家自我隔離」的原因,因為這是高危險群唯一能保護自己的有效措施。

更多世界日報報導
兄弟搶發「疫情財」 跨州掃貨囤了2萬瓶洗手液…棘手了
麻州華女經洛杉磯返中確診? 稱在美遭拒測 僑界踢爆:在美就已確診
新澤西2城市鐵腕防疫:周一起宵禁 餐廳禁堂食 4萬人隔離

你可能還想看