這個旅館女將不一樣 日本島根真人吉祥物 小幡美香

報導溫博鈞

中國時報【報導溫博鈞】

去年日本新幹線為了吸引更多觀光客,特製了活潑可愛的「HELLO KITTY新幹線」,並安排各地吉祥物到車廂內與乘客互動。其中一個受到矚目的「吉祥物」,是一位戴頭巾、手持竹簍的女性,在車廂內小舞台表演「捕泥鰍」傳統技藝,成功吸引目光。

這位女性名叫小幡美香,她親切地向乘客們自我介紹,自己是來自島根縣「竹葉旅館」的主管,也就是日文中掌管旅館的「女將」,平時穿著華美和服接待住宿客人,為推展島根觀光,她跨出門戶、穿上漁民衣飾、做著漫畫式的逗趣表演,希望藉此讓大家有興趣到島根一遊,打破日本觀光業印印傳單、旅展擺攤的傳統被動方式,成為島根縣人人皆知的「真人吉祥物」。

嫁了才知負債4000萬

她嫁給旅館小開之前,是大戶之家的千金小姐,衣食無虞,她任職於日本大型金融機構近7年,是個標準的上班族。成為旅館小開的妻子,自然成為「女將」,負起經營旅館的重責大任,她雖有著這樣的覺悟,但是直到結婚時才發現,現實比她想像得要嚴苛太多。

首先旅館完全處於「開店休業」狀態,生意不好外、竟還負債達4000萬日圓(約台幣1111萬元),她還被當地同業問「你們還在營業啊?」她才發現大事不妙,卻不被動搖心志,憑藉她在金融機構累積的經驗,做出一連串改革。

她首先決定貸款,建造旅館的露天溫泉,讓家族成員可安心入浴,創造旅館特色與價值,連同之前的債款,扛下7800萬日圓(約台幣2170萬元)的沉重壓力,但她堅持非做不可。她又憑一己之力,在當時尚未善用SNS的旅行業,設置自家網站,持續露出旅館與當地資訊。

盼來客「身心都感到溫暖」

她利用SNS改善旅館經營的作為被日本周刊龍頭《週刊文春》看到,隔年她躍上《週刊文春》,以旅館女將之姿拍攝寫真,旅館與島根縣知名度隨她人氣大增。接著她又做出驚人之舉,與1歲的小女兒當起自家溫泉DM模特兒「脫了」,她笑說:「我想用最小勞力來獲取最大成果。」

她的努力沒有就此打住,她繼續進修,取得料理製作的專門資格,還鑽研藥膳飲食與長壽飲食。小幡美香說明她的信念:「我希望客人用溫泉滋養體外、用料理滋潤體內,創造一個讓身心都感到溫暖的住宿環境。」旅館在她精心經營下,預約常爆滿。

上天沒有辜負她付出的努力,鄰近旅館的「足立美術館」獲美國雜誌選為日本庭園第1名,為旅館錦上添花;她還在一線女星綾瀨遙與全國各代表性吉祥物主演的廣告中,代表島根縣演出,因她而對島根縣產生興趣的民眾越來越多。

日前她上了電視談話節目分享人生故事,她笑說:「結婚時我才知道旅館負債的事,回想老公連著好幾天向我熱烈求婚,根本是在跟我『求救』!」現在她仍持續在當地火車站,站在月台上以捕泥鰍漁民之姿,不論烈日風雨,迎接下車遊客,也努力對著未下車的乘客表演。她說:「我相信只要苦過,最後臉上絕對會露出笑容的。」

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