這場與病毒的戰爭

謝錦芳
中國時報

新冠肺炎疫情爆發迄今4個月,全球確診病例逾40萬人,死亡人數近2萬人,全球股市重挫,航空、旅遊、餐飲、運輸、娛樂、體育等產業哀鴻遍野,影響層面超越金融海嘯。儘管各國推出大規模紓困措施,許多遭居家隔離的民眾依然趴趴走,加上各國公共衛生與醫療體系水平差異懸殊,使得這場人類與病毒之間的戰爭,短期內難以善了。

關於新冠病毒的起源,多數科學家認為,是從蝙蝠與其他野生動物傳染給人類;為何蝙蝠會把病毒傳染給人類,一說是人們侵入或破壞蝙蝠或野生動物的棲地,捕食宰殺野生動物,因此受到感染。

人們侵入蝙蝠或野生動物的棲地,可能與氣候變遷有關,極端氣候導致乾旱或洪水等天災頻率升高,引發糧食危機,人們必須開拓新的食物來源,於是侵入蝙蝠或其他野生動物棲地,接觸蝙蝠與野生動物的機會增加,引發感染。隨著全球暖化加劇,人們糧食安全問題惡化,由新型病毒引發的隱形戰爭的機率也升高。

新冠病毒傳染力驚人,中國大陸武漢等逾80個城市封城,疫情雖然獲得控制,隨後歐洲與美國相繼成為重災區,美國境內短短1個月內,疫情大爆發,預料確診病例很快會超越中國大陸。美國的公衛與醫療水準向來是全球之冠,在這次與新冠病毒戰役中,卻相當慘烈。

最初,川普沒有把這個看不見的敵人看在眼裡,防疫部署慢了好幾拍,使得病毒落地生根。不僅病毒檢測試劑、防護衣不夠,地區醫院加護病房也嚴重不足。其次,川普上任後積極推翻歐巴馬健保,使得近300萬人失去健保的保障,這些多半是低收入或無固定職業者,染病之後趴趴走,成為社區防疫破口,使得疫情大爆發。第三,一般民眾對新冠病毒欠缺危機意識,儘管多個州宣布禁足令,許多年輕人依然外出聚餐、開趴,不當一回事,使得疫情加劇。

面對新冠病毒入侵,連醫療體系相對較優的美國,疫情都如此慘烈,如果病毒入侵公衛水平與醫療資源較貧乏的國家或地區,所造成的傷害恐怕難以估計。

《經濟學人》指出,依倫敦帝國學院的模型顯示,如果無法有效控制疫情,美國可能造成逾200萬人死亡。更嚴重的是,新冠病毒已散布全球,這個模型顯示,即使病毒在某個地區或國家獲得控制,但解除封鎖後,數周後病毒可能捲土重來。

中研院院士、冠狀病毒之父賴明詔受訪時表示,「病毒比病毒學家聰明,總是超前一步。」面對這場看不見的戰爭,人類不能低估新冠病毒變異的能力,由於許多感染者沒有症狀,也可以傳播病毒,封城、封國之後,何時可以解封,這是對各國政府最大的考驗。

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