這一棟樓 天津人心中第一地標

(由國慶)
旺報

筆者收藏一張舊年天津市交通安全委員會印行的1974年曆畫,畫中的百貨大樓與商業街景緻非常漂亮,可一睹都市商業繁華故事。

畫中是1976年地震前的天津風貌,當年百貨大樓是這座城市的第一高度,直上藍天的尖塔式高樓堪稱地標。百貨大樓的前身是著名的中原公司。1926年,來自上海商界的林壽田、黃文謙、林紫垣等股東,以低價買下日租界旭街(今和平路)的一塊地皮,計畫建造中原公司大樓。他們經過考察,同時參照香港、上海等地最時髦的樓廈藍圖,設計出頗具特色的尖塔式6層大樓。中原大樓於1927年12月竣工,1928年元旦開業。

作為天津第一高樓,遊人顧客登臨可觀賞海河風光,鳥瞰津城美景,好熱鬧!公司設備先進,規模宏大,貨品齊全,乘坐垂直電梯的新奇感更讓遊客驚歎。

中原公司「始創無二價,統辦全球貨」,1至3樓為百貨商場,經營洋廣雜貨,綢緞、布匹、食品、器皿等。4、5樓為影戲院、舞廳、遊藝場、中西餐廳,頂樓還開設露天花園。

開業初期,梅蘭芳、荀慧生、言菊朋、譚富英等名角接連演出,聲勢大大壓倒了附近的大羅天等娛樂場所。1934年夏,駱玉笙開始到此間的小梨園演出,贏得滿堂喝彩,從此名聲大振,並一舉成為小梨園挑大梁的人物。同時,單弦大王榮劍塵、相聲泰斗張壽臣、樂亭大鼓名家王佩臣、梅花大鼓名角花四寶等紛紛在此登台,可謂盛況空前。另外,20世紀30年代末、40年代初的中原公司電影院不斷放映國外佳片,一度成為天津電影放映中心。

中原公司並非一帆風順,1931年「九一八」事變後,天津各界愛國熱情高漲,抵制日貨,公司受到影響。隨後,公司的部分樓層先後被日商、日軍強占,中原百貨不得不轉到法租界梨棧(今勸業場一帶)開分號經營。

1949年7月7日,中原公司重新開業並更名為百貨大樓,迅速贏得聲譽,事業蒸蒸日上,隨即成為中國北方最著名的大型百貨商場之一,成為津城繁華的重要象徵。

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