遊太空花多少?藍源保密 乘客是太空人?FAA保留

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隨著科技發展,人類正朝著遨遊太空的目標前進,但一張飛往太空的「火箭票」究竟需要多少錢,二度發射「新謝帕德號」(New Shepard)的藍源公司(Blue Origins)卻秘而不宣;此外,進入太空遊覽地的民眾究竟算不算太空總署(FAA)定義的太空人,聯邦航空管理局(FAA)也無法確定。

現在買得起「火箭票」的都是有錢人,而藍源公司卻票價視為機密,只知道目前該公司的總銷售額約為1億元;貝佐斯在7月自太空返回地面後,向記者表示「現在我們的私人銷售做的非常好,還不清楚什麼時候會對外公開票價」。

雖然官方票價尚未公布,但或許可從過去的拍賣紀錄中看出端倪;7月藍源公司首次試航太空時,據悉其中最年輕的荷蘭籍的18歲青年達曼(Oliver Daemen),就花了2800萬元才標到該座位。

除藍源外,特斯拉(Tesla)執行長馬斯克(Elon Musk)創立的SpaceX也正出售飛往地球軌道的票;該公司透露,明年飛往國際太空站的三位乘客,一人票價為5500萬元;至於飛往卡門線以上、國際太空站以下「次軌道區」的維珍銀河公司(Virgin Galactic)因高度較低,票價只需約45萬元。

而自2004年以來,聯邦航管局也針對曾搭乘私人航天器前往太空的普通民眾頒發「商業太空人徽章」(Commercial Space Astronaut Wings);但近期由於太空旅行商業化的趨勢日趨明顯,FAA於7月修正「商業太空人徽章」的頒發標準,以避免濫發;據FAA現行規定,要獲頒此等徽章,就必須是「機組人員」,而非只是「乘客」。

因此,若想得到這枚FAA頒發的「商業太空人徽章」,就須先在地面上接受一定的太空人訓練,學習「如在艙內或地面上履行職責,以避免太空艙傷害大眾」。

藍源公司已向每位7月搭乘新謝帕德號與貝佐斯前往太空的民眾,頒發該公司自製的徽章,並已向FAA提交正式申請,將該次飛行的所有人列為「商業太空人」;但因為FAA修改規則之時正好是新謝帕德號升空之日,尚無法確定FAA是否承認這四人「商業太空人」的資格。

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