運輸機載太空船起飛 布蘭森將實現太空旅行夢想

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(中央社新墨西哥州太空港11日綜合外電報導)維珍銀河公司創辦人布蘭森(Richard Branson)今天搭乘自家太空船,由特製運輸機載運升空,稍後太空船將發射進入太空,他將成為公司首名太空之旅乘客。

這趟旅行於美國東岸時間11日早上10時40分(台灣時間晚上10時10分)左右出發,過程於維珍銀河公司(Virgin Galactic)網站上直播。

維珍太空船團結號(VSS Unity)及船上的2名駕駛、4名乘客(包括布蘭森及3名維珍員工)隨著1架大型運輸機從新墨西哥州起飛。之後團結號會在半空中脫離運輸機,並啟動發動機,以相當於地球重力3.5倍的加速度向上飛行。

當團結號超越地球上空約80公里,意即美國國家航空暨太空總署(NASA)等機構認定的地球與太空交界,將關掉發動機,讓乘客解開安全帶,體驗太空中的無重力感,同時透過船上的17個窗戶欣賞地球。太空船將在抵達最高點,即地球上空約88公里後開始降落。由起飛至降落,全程估計約需90分鐘。(譯者:林治平)1100711