過年聞香 助長輩精神健康

【記者王輝丹/臺北報導】
台灣新生報

臺灣芳香醫學醫學會理事長羅佳琳昨日表示,近幾年的研究重視嗅覺感官,甚至被視為早期偵測腦部退化性疾病的工具,一些研究顯示嗅覺減退與憂鬱症、阿茲海默症、巴金森氏症都有相關性。年假期間,家中可以添購擴香器、精油熏香等讓家中環境更美好,如發現自己或家人開始嗅覺變差,能有所警覺,提早篩檢,及早改善危險因子,以減緩腦部退化的進程。

羅佳琳說,嗅覺的訊息直接與腦部邊緣系統相連,而邊緣系統包含了與情緒產生有關的杏仁體、與記憶有關的海馬迴。阿茲海默症患者的頭部影像顯示海馬迴會有明顯的萎縮,因而導致記憶的缺損日益明顯。

羅佳琳表示,並不是所有的嗅覺減退都代表即將失智,必須排除是否有鼻竇炎、鼻息肉、急性病毒感染、車禍造成腦部嗅覺區域損傷等等。

羅佳琳指出,日本醫師浦上克哉所做的研究顯示嗅聞天然的精油可以改善失智症患者的認知功能,在他的實驗中病人白天使用檸檬、迷迭香精油擴香兩小時時間,晚上使用薰衣草及甜橙精油擴香一個半小時。

事實上目前有許多研究都顯示某些精油具有抑制乙醯膽鹼酯酉每的效果,甚至能增加神經修復力,例如:薰衣葉鼠尾草、三葉鼠尾草、日本扁柏、甜馬鬱蘭、印度白檀、葡萄柚、鳶尾草等等。

提醒選擇精油,以植物天然提煉為佳,到處活動的長者可配戴精油項鍊,達到近距離嗅聞、不受空間限制、節省精油用量。如不喜歡脖子吊掛物品,也考慮用精油貼片。

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