「違反人性」...維州議會廢除死刑 美國第23州

世界日報
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維吉尼亞州是全美處死人數最多的州,該州眾議會5日以57-41票通過法案,廢除死刑,眾議會議長艾琳‧費勒-可恩(Eileen Filler-Corn)說,這是歷史性的一步,讓「我們的刑事司法制度更公平」。

參議會3日通過這項法案,州長諾譚(Ralph Northam)也表示支持,將使維吉尼亞成為美國第23個沒有死刑的州;費勒-可恩說,多數州民反對由政府決定人民的生死。

投票前一天,兩黨議員激烈辯論,共和黨只有三人贊成,其餘全部反對;執政的民主黨一票反對;兩黨各有一人棄權。

贊成廢除死刑的議員說,許多國家都已廢除這「古老」的刑罰,何況執行起來所費不貲,也很難公平執行,以致遭處死者多屬有色人種、精神病患和貧無立錐之地的窮人。

民主黨眾議員塞蒙(Marcus Simon)說,「殺人不是政府該辦的正事;死刑不道德,違反人性。」

共和黨反對的理由是,廢除死刑置受害人及家屬的正義於何地?再說,若殺人犯獲假釋出獄,更置社會治安於何地?

眾議員麥爾瑞斯(Jason Miyares)舉最近被處死的死囚生前罪行之殘酷無情、令人髮指,說某些罪行就是罪不可赦,犯人應受「極刑」。

目前維吉尼亞剩下兩名死囚,廢死法案公布施行後,將改為無期徒刑,不得假釋。

維州在殖民地時代,就處死將近1400人,最高法院1976年重新確定死刑合憲後,維州處死的人數僅次於德州;近年來,執行速度雖見放緩,共和、民主州長任內,仍繼續執行,州參眾議會和州政府不但不阻擋,還設法降低處理過程的透明度。

直到去年,廢死法案仍被議會擺在一邊,態度為何轉變如此之快?反死刑社團領導人史東(Michael Stone)說,非裔佛洛伊德去年遭警員壓頸死亡,引發種族平等示威浪潮,民眾關注的焦點轉向種族待遇差別,提高司法改革呼聲,「很大程度地激活了我們的努力。」

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