選舉接近 澳洲總理承諾加碼10億澳元保護大堡礁

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距離澳洲聯邦大選僅剩幾個月,澳洲總理莫里森(Scott Morrison)今天(28日)承諾增加10億澳幣(約7.03億美元)的經費保護大堡礁,以支持數以千計的觀光工作。

大堡礁是澳洲最著名的自然觀光勝地,但正面臨全球暖化的威脅,也讓保守派執政聯盟支持化石燃料的政策遭受批評。

莫里森說,這項投資將協助保護以大堡礁維持生計的昆士蘭(Queensland)地區,約6.4萬個工作機會。莫里森已經因為對Omicron變異株引發的澳洲最嚴重一波疫情控管不力,而面臨壓力。

位於澳洲東北部的昆士蘭省將是澳洲5月大選的主要戰場,莫里森正在尋求他的政黨能連續第四屆任期。他的保守派執政聯盟目前掌握昆士蘭省30個眾議員席次中的23席。

莫里森在一項聲明中指出:「我們支持珊瑚礁的健康,以及以珊瑚礁經濟為核心的觀光業、服務業和昆士蘭社區的經濟未來。」

這筆將在未來9年使用的額外經費,將加入一項現有的20億澳幣方案。該方案旨在保護珊瑚礁在未來30年免受環境威脅。

由超過3,000個獨立珊瑚礁組成、延綿2,300公里的大堡礁,過去30年在海洋熱浪引發過去5年中3次重大的珊瑚白化事件下,已經損失逾半數的珊瑚礁石。

這項新經費有超過半數將被用於改善水質上,透過避免土地侵蝕,以及限制養分與殺蟲劑從農田流出。剩餘經費將使用在針對侵入性物種與監控系統上。

環保團體綠色和平(Greenpeace)表示,他們很「驚訝」看到政府計畫分配更多經費,但卻忽視氣候變遷。

莫里森一直排除對溫室氣體排放採取更強硬的行動,主張它將傷害工作機會,他也排除強化澳洲2030年的排放目標。

反對派勞工黨(Labor)形容這筆經費是選舉伎倆。

澳洲影子財政部長查爾默斯(Jim Chalmers)告訴記者:「政府已經讓昆士蘭遙遠北方地區的觀光產業陷入困境,現在在選前5分鐘,他們想假裝他們在乎。」

大堡礁去年近乎被聯合國(United Nations)列入世界遺產(World Heritage Site)瀕危名單中。在澳洲密集的遊說後,聯合國世界遺產委員會把投票延後至2022年初。

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