邊帶娃邊幫助社區民眾申請失業金 新手媽媽不喊苦

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第22選區紐約州參議員郭納德(Andrew Gounardes)華裔事務主任張意是一個兩歲女兒的新手媽媽,此次疫情中一邊照顧女兒的日常起居,一邊在家幫助社區民眾處理各種生活難題,她說「作為新手媽媽同時帶娃和工作,免不了手忙腳亂,但仍感恩自己能工作,幫助社區一些真正陷入困境的人」。

來自廣東的張意畢業於紐約大學,曾是一名媒體工作者熟悉社區事務,在女兒蕾雅(Leiya)六個月大時加入郭納德辦公室,幫助處理亞裔社區事務。

年僅30出頭的她憑藉流利的中文、英文、粵語,成為不少布碌崙南區華裔民眾心中與政府溝通的最佳人選,尤其是疫情期間找她求助的民眾不斷,包括申請失業金、耆老生活困難等。

疫情期間女兒蕾雅沒法像往常一樣前往托兒所,張意便同時擔任事業女性和寶媽兩個角色,「一邊給孩子餵飯,一邊打電話是常態」;孩子在一旁很難安心打開電腦工作,「就像打游擊戰一樣,工作一會我和她爸爸得輪流陪她玩一會」,因此張意不得不每天工作到很晚,「只有她晚上睡著了,我才有比較完整的工作時間」。

雖然夫妻在家邊工作邊帶娃很累,但張意覺得他們是幸運的一批,「起碼我們還有工作,支付得起房貸、車險」;那些每天打電話找他們辦公室求助的人境遇則大不相同,一些獨居老人自己不敢出門買菜,家人又不在身邊,家裡沒食物了,有的人失業兩個月,仍沒能申請到失業金,連房租都要繳不起了;「從他們語氣和字裡行間,我能聽得出他們並不想依賴政府福利,可是卻被逼無奈,我們在家辦公帶娃的累,和他們相比實在不值一提」。

雖然平日已經非常忙,但張意仍每個周末加入組織South BK Mutual Aid擔任義工,給耆老和陷入困境的家庭送去服務;母親節將到她也沒有別的心願,「就希望有能力的人都能加入義工,在這個困難時期幫助真正有需要的家庭,即使沒有時間,也可以考慮給這些民間組織捐款。」

郭納德說,其辦公室包括張意一共有四個母親,她們在處理社區民眾求助的同時,還需要照顧孩子並學著擔任老師,就像同時肩負三個全職工作,「做母親並不是一件容易的事,疫情無疑更加困難,我非常尊重她們,祝願她們母親節快樂。」

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