部署疫後復甦 華航新機9月抵台

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圖為華航飛機。(本報資料照片)
圖為華航飛機。(本報資料照片)

提前部署疫後市場,中華航空首架A321neo窄體客機確定9月抵台,力拚1個月內完成五階段驗證,最快10月底排飛首航,後續將以每個月至少1架的速度導入,合計租購可達25架,藉此逐步汰換老舊的波音B738客機,未來將成為窄體客機主力,開出疫後搶客第一槍。

華航2013年就啟動窄體客機汰換案,要在空巴A320系與波音B737系中二選一,期間多次傳出因政府高層希望採購波音而拖延,未料2019年波音737MAX連續發生兩次重大事故,讓華航改選空巴A321neo因而變得名正言順。

華航當時董事會決議採租購並行,除以租機方式引進14架A321neo,也直接向空巴購入11架A321neo,同時向波音購入3架B777F貨機,首架777F貨機去年底抵台,加入貨運陣容,窄體客機新主力的A321neo則將在9月來台。

據了解,雖正值疫情,全球航空客運市場復甦緩慢,華航原本對於要不要這麼快接收這批A321neo也有疑慮,但隨著國內及全球疫苗施打率提升,加上陸續有國家開放觀光,此批新機來得算是時候,也有足夠時間整備。

與過往B738最大不同,華航此批A321neo新機將商務艙增加至12席,頗有拉高票價的企圖;至於168席的經濟艙,將全面配置機上影音娛樂系統(AVOD),除提高產品競爭力,也與同集團主打平價市場的台灣虎航做出區隔。

按照華航規畫,新機到位後,將率先派飛香港及沖繩等短程航線「練身體」,未來則會投入日韓二線城市及東南亞,主要考量疫後雖旅遊需求提升,但要「爆發」還需時間,A321neo在油耗上具有優勢,可以控制成本。

華航A321neo到位後,等於國內4家航空都採用同樣機型,正面對決味道更為濃烈,除台灣虎航是廉價航空,產品線不重疊,長榮勢必面臨提升硬體壓力,星宇主打奢華風,在航網逐漸成形後,將躍升華航的可敬對手。

隨著現有窄體機B738將汰換,加上18架747貨機也有退役規畫,華航整體機隊逐漸趨於「空巴為主、波音為輔」,除現有的10架777-300ER客機、3架777F貨機,其他都是空巴系,亦有助降低維修成本,與空巴強化後續合作。