鄭成功的海盜帝國覆滅後 他花不到十年就成為實力相當的海上霸權

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鄭成功的海盜帝國覆滅後,中國海域的海盜攻擊也變成零散的個案,沒有一名海盜首領或軍閥可以團結各路海盜,匯集成一個大型集團。這樣的情況持續了一世紀,雖然一省的總督或巡撫可能既是海盜也是商人,但他們的勢力範圍也僅限於其疆界的水域。

接著,鄭一出現了,他花了不到十年的功夫,就打造出足以匹敵鄭成功的海盜帝國。

鄭一(1765-1807年)的父親是在越南海域活動的海盜,因此鄭一從小耳濡目染,他的家族已經有好幾代都是海盜。當時正值越南政局動盪不安,西山的起義軍正積極從統治百年的廣南國阮主手中奪權。衝突告一段落後,鄭一的家族趁亂崛起,成為越南的海上強權。

不過,隨著新政權建立,他們也成為西山朝君主的眼中釘。1801年,鄭一率領部眾沿著中國海岸往北,來到鴉片貿易的中心廣東。

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1804年4月,他封鎖葡萄牙人在澳門的貿易港,甚至打敗了派來驅逐他的葡萄牙小艦隊。他的攻擊逼得英國在船隻前往香港、澳門,以及其他位在中國海岸的貿易據點時,不得不派船護送。

鄭一在海上的威脅與日俱增,1805年,他組織海盜聯盟,集結在南海沿岸活動的海盜成為強大的海盜帝國。他將手下的船隊分成六幫,以黑、白、紅、藍、黃、青六旗區分,每一隊都有其固定行駛的區域和路線,這樣一來各幫之間互不干涉,也不會起衝突。

鄭一對其他海盜船隊只有名義上的管轄權,他自己手下的船隊只有他能指揮。他手下約200艘戎克船所組成的「紅旗幫」,以廣東省首府廣州府為據點。

到1807年鄭一過世時,紅旗幫的規模已經成長三倍,有600多艘戎克船,3萬名左右的部眾,成為南海最龐大的海盜船隊。

當然,這只是鄭一的部分軍力,因為其他海盜首領都同意互相幫助,所以當他需要時也能得到聯盟中其他海盜的支援,換言之鄭一最多可擁有1,200艘船和15萬人的兵力,這可是史上最龐大的海盜聯盟。

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海盜會向中國商人和沿岸聚落收取保護費,而鄭一的海盜船似乎能隨心所欲攻擊船隻、勒索保護費,完全不擔心受到制裁。

鄭一之所以能夠逍遙法外,是因為朝廷用以打擊海盜的方式全部以失敗告終。事實上,朝廷的作為更像是以限制歐洲商人貿易為主要目標,而不是保護自己的貿易航線。

朝廷壓制海盜的政策,都需要各省總督或巡撫的配合,但許多官員不是與海盜同流合汙,就是海盜領袖。若朝廷出兵征討海盜,鄭一就會以規模更龐大的船隊迎戰,逼得水師不得不撤退。

海盜聯盟的協議是一旦有一幫海盜受到威脅,其他五個旗幫就要前來支援,這表示整個海盜聯盟固若金湯、難以攻克。不過鄭一攻擊葡萄牙人後,就竭力阻止海盜攻擊歐洲商人,畢竟他雖然可以與清廷抗衡,但若是歐洲各國海軍勢力聯合起來,鄭一的海盜聯盟可能完全不是對手。

鄭一在1807年過世時,正值事業巔峰期,據傳他是在一場暴風雨中送命。他的妻子鄭石氏,人稱鄭一嫂,有時也被稱為「鄭寡婦」或「鄭夫人」,接掌了丈夫的紅旗幫,而且讓整個海盜聯盟維持團結。

*本文摘自《黃金海盜時代:得海洋者得天下!解構世人對海上游牧人生的幻想與迷思,揭開真實世界的海盜犯罪與各國角力戰》,墨刻出版。

【作者簡介】

安格斯‧康斯丹Angus Konstam

安格斯曾是一名海軍軍官和博物館專業人員,在倫敦皇家軍械庫博物館、倫敦塔博物館,以及佛羅里達州基韋斯特的梅爾費雪海事博物館擔任館長。

身為海洋研究領域的專家,他在該研究領域已有多年的豐富經驗,並撰寫了百本關於海洋史、海軍史、歷史地圖集及其他非小說類型的歷史相關書籍。

安格斯更為海盜研究史上世界領先的權威之一,策劃過一系列有關海盜的展覽,並時常以「海盜專家」身份活躍於電視、廣播節目之中,或是出席各大演講、聚會等。

安格斯‧康斯丹個人網站:http://www.anguskonstam.com

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