重塑反潛能力 RAF接收首架P-8A反潛機

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編譯王能斌/綜合外電報導

英國皇家空軍(RAF)新購首架、被命名為「馬里之光號」(Pride of Moray)的P-8A「海神」反潛機,4日正式返抵英國,這是英國自2011年以來再度重建定翼反潛兵力,將能有效因應俄國與中共在大西洋與北極圈地區,日益增加的威脅。

英國原本使用自製的「寧錄」式反潛機,但其最新型號「寧錄」MR4計畫因為成本超支、進度研宕等問題,於2010年被迫取消,剩餘老舊不堪的「寧錄」MR2也在2011年全面退役,導致英國在長程海上巡邏與搜救能力上,面臨巨大漏洞。因此RAF在2016年與波音敲定9架P-8A反潛機訂單,總值達30億英鎊(約新臺幣1198億元)。

P-8A的英軍正式名稱為「海神」MRA1,短期內會在RAF反潛機「前」大本營:蘇格蘭金洛斯基地執勤,待臨近的洛西茅斯基地於今年下半年完成基地擴建與跑道整修工程後,才會回到真正駐地洛西茅斯,肩負英倫三島周邊海域巡邏任務。RAF也特別以洛西茅斯所在地─蘇格蘭馬里灣區,為首架「海神」命名為「馬里之光號」。

英國副防相崔佛利恩表示,洛西茅斯基地已是RAF「颱風」戰機近半機隊駐地,在「海神」進駐後,將成為英軍空中打擊、反潛能力的重鎮,未來該基地也將成為北約北大西洋反潛戰力的核心,RAF的「海神」會與美國、挪威等國的P-8A機隊聯手建構北大西洋海上巡邏防線,同時也能從空中護衛英國皇家海軍的飛彈潛艦,確保英國海基核子嚇阻能力。

「海神」反潛機擁有多種先進感測器,具備高解析度區域定位能力,其一次出擊可裝載與拋投129枚聲納浮標,並在多種高度監控水面與水下動態,翼下能掛載包括魚叉飛彈、Mk54魚雷,兼具反潛與反水面等多樣化情監偵與打擊能力。

聲明還說,繼「馬里之光號」後,接續8架「海神」預計在2021年底之前完成交機,機隊則會於2024年達到全作戰能力(FOC)。值得一提的是,「海神」機隊將由120中隊負責操作,該中隊最早的歷史可追溯到一次大戰,而其自二次大戰開始,就是「專職」反潛巡邏中隊,二戰期間確定擊沉14艘U艇、共同擊沉3艘、擊傷8艘,創下RAF紀錄。

英軍首架「海神」反潛機「馬里之光號」返抵國門,機組員與迎接的官員一同留下珍貴畫面。(取自英國國防部網站)

由颱風戰機伴飛「迎接」的「海神」反潛機,未來將駐防於洛西茅斯基地。(取自英國國防部網站)

「海神」具先進反潛能力,將使敵國潛艦「無所遁形」。(取自英國國防部網站)

英軍「海神」機隊預計2024年達FOC,並與美國、挪威共同建構北太平洋反潛防線。(取自英國國防部網站)

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