重新定義「腦死」! 美科學研究「復活」死亡4小時豬腦

張羽緹
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美國耶魯大學研究,科學家成功復活已死亡4小時的豬腦。(示意圖/Pixabay)
美國耶魯大學研究,科學家成功復活已死亡4小時的豬腦。(示意圖/Pixabay)

在過去,科學家普遍認為,腦細胞缺血缺氧造成的傷害是永久性且不可逆的,因此死亡是以「腦細胞的死亡」來定義,而非呼吸心跳停止。然而近期美國耶魯大學研究卻成功復活以死亡4小時的豬腦,這不只有助預防腦部疾病,更重新定義醫學界對於死亡的概念。

美國科學雜誌《Nature》日前發表耶魯大學研究,在豬大腦死亡4小時後成功將其復活,並維持了至少6小時。這個研究或許將會把腦細胞死亡後無法扭轉的概念改變,重新定義何謂「死亡」。

美國耶魯大學神經科學研究員製作了一套取名為「BrainEx」的體外人工循環系統,在實驗中把溶液循環泵灌入大腦,令其部份「復活」。實驗中使用了32個被屠宰死亡4小時的豬腦,當時他們確認豬腦中沒有任何的血液及葡萄糖流動後,研究人員把「BrainEx」系統接入豬腦,使用加入阻止神經元放電化學物質的溶液作為防腐劑,保護神經元免受損害,也防止大腦活動重新開始,讓豬腦花費6小時再成為水化物。

6小時後,實驗結果令研究人員相當震驚,這些人造血液除了讓實驗的大腦們恢復血液循環功能,以及部分腦神經的活動外,甚至還發現大腦對藥物有正常反應,且所消耗的氧氣量與正常生命體的大腦一樣,但依然沒出現意識、感知等相關功能。美國耶魯大學神經科學教授Nenad Sestan指出,這些實驗的大腦仍是「死腦」。

但此實驗仍改變人們原先對腦死的概念,有助科學家想出更好的治療方法,醫治腦細胞死亡的疾病,例如中風或其他大腦障礙症。在此之前許多人認為大腦缺氧後就會迅速死去且結果不可逆轉,但此實驗卻證明腦細胞死亡是一個漸進式的過程,而這些過程是可被延遲、保存、逆轉的。

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