【重返月球】聚集海空軍與學界菁英 美「阿提米絲計畫」首批13名太空人畢業

「這是一個人的一小步,卻是人類的一大步。」(That's one small step for man, one giant leap for mankind.)

當阿姆斯壯(Neil Armstrong)在48年前走出阿波羅11號(Apollo 11)太空艙時,說出這句經典名言之際,同時也意謂著人類千年以來登月的夢想,在他和兩名組員手中首次取得成功。

但隨著經費不斷攀升,加上需求下滑,讓美國航太總署(NASA)在阿波羅17號(Apollo 17)於1972年成功登陸月球後,中止了登月計畫至今。

重啟登月與火星探測的「阿提米絲計畫」

根據美國航太總署(NASA)新聞稿,獲得總統川普(Donald Trump)大力支持,並親向國會爭取16億美元(約新台幣497億8千萬)額外預算的新「阿提米絲計畫」(Artemis program),經過兩年嚴格訓練後,近日迎來首批11名太空人畢業生,他們將擔負起未來、美加兩國重返月球與登陸火星的重責大任。

這13名太空人,無論從能力或經歷來看,都是各領域首選的菁英份子。2017年航太總署公開海選,收到多達1萬8千多封來自全球的履歷毛遂自薦,從茫茫人海內選出這13名,與加拿大航太局(CSA)聯合訓練的太空人。

擔負2024年登月和登陸火星任務的首批「阿提米絲計畫」太空人。(圖片取自NASA官網)

首批畢業生名單與簡歷如下:

美國籍11人(6男5女):

女性:凱伊拉・巴隆(Kayla Barron)、塞納・卡德曼(Zena Cardman)、賈絲敏・莫格貝利(Jasmin Moghbeli)、洛拉爾・奧哈拉(Loral O'Hara)、潔西卡・瓦特金斯(Jessica Watkins)。

男性:拉加・查里(Raja Chari)、馬修・多米尼克(Matthew Dominick)、羅伯特・海因斯(Bob Hines)、 華倫・霍伯格(Warren Hoburg)、喬尼・金(Dr. Jonny Kim)、弗朗西斯科・盧比奧(Francisco Rubio)。

加拿大2人(1男1女):

約書亞・庫特里克(Joshua Kutryk)與詹妮・西迪-吉彭斯(Jenni Sidey-Gibonns)。

「繼承」阿波羅計畫的志願

按照川普的「計畫」,期望航太總署能在2024年,重啟自1972年中止至今的登月計畫,升空探索人類仍然陌生的月球南極,同時也加速載人登陸火星的任務。

阿波羅11號組員、太空人艾德林將美國國旗矗立月球表面。(圖片取自NASA)

航太總署通訊主任貝堤娜(Bettina Inclán)曾表示,「至今12名曾踏上月球表面的太空人,清一色全是男性,我們將在2024年的計畫中,送出首名女性登月太空人。」

外界認為,中國航天局自製的「嫦娥四號」探測器,2019年1月成功登陸月球背面,似乎也間接刺激到川普政府,才讓華府加緊提出組建太空部隊和重啟太空任務的構想。

新計畫以希臘神話中太陽神阿波羅(Apollo)的孿生姊姊阿提米絲(Artemis)為名,明顯地展示其歷史傳承的意義。

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