野火燒不盡 地球之肺哭泣

蔡致仁╱綜合報導

中國時報【蔡致仁╱綜合報導】

世界現存最大的熱帶雨林、有「地球之肺」之稱的亞馬遜熱帶雨林,到今年8月止累計發生逾7萬場野火,寫下近年最高紀錄。專家表示這是因為該地區火耕活動增加所造成,而且因呼吸問題就醫的孩童數量也增加。一場又一場火災,令世人對氣候變遷更加憂心。

亞馬遜雨林今年野火四起,成為國際焦點。巴西國家太空署(INPE)8月表示,今年來亞馬遜雨林發生超過7萬5000起森林火災,創下2010年以來最高紀錄。許多場火災正在撕裂這個「地球之肺」。

煙霧瀰漫 呼吸道疾病激增

位於里約熱內盧的公衛研究機構「奧斯瓦爾多克魯茲基金會」10月公布研究顯示,亞馬遜雨林今年野火激增,使整個區域布滿煙霧,導致有比往年更多的巴西孩童因呼吸問題接受治療。

研究指出,在亞馬遜雨林南部野火最多的「伐林拱形區」,今年5月和6月各都有約5千名孩童因呼吸問題接受治療,這個數字是過去10年每月平均的2倍。此外在鄰近野火一些城市,因呼吸疾病送醫的孩童比率比往年增加了36%。

專家表示,亞馬遜雨林今年之所以會爆發成千上萬起火災,是因為木材業者加速砍伐森林進行農牧業或其他人為活動造成的結果。美國勞倫斯柏克萊國家實驗室科學家及雨林專家錢伯思指出,「在熱帶地區,燒林開墾的土地利用方式十分普遍。這是清除農業廢棄物的方式。燒墾之所以可行,部分原因是火勢通常不會燒進雨林。熱帶雨林一般來說不易燃,因為那裡太潮溼。」

每年7月至11月乾季期間,居民在亞馬遜雨林進行燒墾(又稱刀耕火種、火耕),先是砍伐樹木,剩下的植被放火燒,藉此來清空某一塊土地。農民將乾柴和野草聚集成堆,等待乾季到來放火整地,改為可種植農作物的田地或可放牧的草原,造就亞馬遜雨林如今慘遭祝融的情景。

推行伐木業 巴西政府挨批

多場大火使得巴西政府當時遭到環保組織與其他國家的非難,法國總統馬克洪與巴西總統波索納洛更一度隔空嗆聲。「七大工業國峰會」(G7)前夕,馬克洪在推特發文說,「我們的房子正在燃燒。亞馬遜雨林是製造20%氧氣的地球之肺。這是國際危機,G7峰會成員,讓我們先討論這件緊急事項」。

也有環保組織指責,波索納洛推行的政策削弱熱帶雨林保育。波索納洛和內閣則反駁說,伐木業有助於重振巴西經濟,甚至指控是一些非政府組織因資金被刪而蓄意製造這些野火。隨著國際社會關注日益熱切,巴西聯邦政府派遣4萬4千名軍人前去雨林區滅火。

雨林狂燒 氣候變遷恐難救

根據世界自然基金會(WWF)亞馬遜雨林面積為印度國土面積2倍,是世界現存最大的熱帶雨林,它具有調節全球氣候、吸收二氧化碳的重要功能。氣候變遷背後的主因之一就是排向大氣的二氧化碳過量,而亞馬遜雨林可吸取900億到1400億噸的二氧化碳。WWF指出,破壞亞馬遜雨林的結果,就是世界各地會出現更多極端氣溫與天候,包括在一些地區發生極度乾旱與四季交替現象出現變化。這些火災讓人們意識到,如果沒有亞馬遜雨林,氣候變遷恐變為無可逆轉。

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