野生大象吃垃圾維生!人象衝突加劇 斯里蘭卡挖壕溝預防遭批不治本

王穎芝
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威風凜凜的象群,已被人類逼到吃垃圾的地步!斯里蘭卡人類與象群衝突已久,僅剩約7500頭的錫蘭象近日還被發現在垃圾場覓食維生,但塑膠垃圾同樣可能致大象於死地,斯里蘭卡當局祭出壕溝、通電鐵絲網等多種方式,期望暫時挽救象群性命。

BBC報導,在斯里蘭卡東部省份安帕拉(Ampara)的大象野生保護區,約有300頭瀕危錫蘭象居住在此。但在10年前,政府在附近劃出一處垃圾掩埋場,大象從此「染上惡習」,常常跑進垃圾場覓食,容易不慎吃到塑膠垃圾而堆積在胃裡,長期下來可能死亡。

安帕拉象群在垃圾場裡漫步的影像,近日震驚了環保團體,。斯里蘭卡長期存在人象衝突,因為人類開發造成棲地縮減,愈來愈多大象被迫進入農村覓食,農民為了保護莊稼和聚落,採取毒殺、炸彈等殘忍方式擊殺大象,這種珍貴巨獸的生存愈發困難。

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環保組織估計,2019年斯里蘭卡至少有361頭大象的死因與人類脫不了關係,這是1948年斯里蘭卡獨立以來最高紀錄。斯里蘭卡象牙貿易已有上千年歷史,但西方殖民者在19至20世紀初大量濫捕,錫蘭象數量銳減至少一半,20年前一度只剩下約3000頭。根據世界自然保育聯盟(IUCN)紅皮書(Red List),亞洲象現在仍屬於「瀕危」物種,而且族群分布嚴重破碎化,危及繁衍與生存。

斯里蘭卡政府已開始從環境下手,以保護大象與其他野生動物,第一步就是嘗試減少進口塑膠製品。而在安帕拉,垃圾掩埋場附近早已裝上通電鐵絲網,但似乎對大象起不了作用,牠們還是成群結隊地大啖垃圾,迫使政府開始在附近「挖壕溝」阻擋大象進入。

當地人懷疑,這種方法到底能發揮多少作用,也不認為政府有系統性的解決方案。「沒有合適的計劃或系統來解決這個問題,」當地農民組織的成員庫瑪拉(P H Kumara)告訴路透(Reuters)。

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斯里蘭卡明文禁止傷害或殺害大象,違者可被判處監禁或罰款,但要抓到罪犯並不容易,何況多數農民也是為求生計才出此下策,保育行動相當為難。

但官員們表示,執法相當困難。他們承諾會在大象棲息地和農村社區之間設置圍欄,來減少農作物被破壞的情況。

庫瑪拉說:「野生大象會在垃圾場晃蕩一整天,然後他們會去附近的村莊,傷害村民、財物跟莊稼。」

「後果就是人象衝突愈演愈烈,而我們會失去國寶大象。」

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