金州勇士隊的奪冠祕方:睡覺

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職業運動選手在球場外最大的考驗之一,就是在比賽場地之間來回奔波、舟車勞頓。許多關於科學研究已經發現,比賽前睡得好不好往往影響運動員的表現。美國的運動網站報導,剛拿下NBA總冠軍的金州勇士隊,也有睡眠專家協助他們走向成功之路。

對頂尖職業運動員而言,睡一個好覺往往勝過其他靈丹妙藥。

NBA騎士隊的「詹皇」詹姆斯在東區決賽第六戰和隊友蘭斯對撞後,走路有些一跛一跛。外界已擔心他是否會體力透支,有記者問他如何準備對塞爾提克的第七戰,他的回答是,接下來比賽前這兩天他會「儘量多睡一點」,因為睡覺「 大概是復原最好的辦法」。

或者,NBA冠軍賽第一戰,JR史密斯在最後關頭引發最多討論的「恍神」之舉,是否和沒睡好有關係?

舊金山加州大學人類表現中心的醫師兼研究員馬雪莉(Cheri Mah)似乎早預料到記者們會這麼問她。她說JR的情況她沒特別研究,不過她不否認「注意力不集中和睡眠往往有明顯關聯」。

過去十年來,馬雪莉主要在研究頂尖運動員的成績表現與睡眠之間的關係。接受她睡眠諮詢的球隊,包括NBA的金州勇士隊,MLB的舊金山巨人隊和多倫多藍鳥隊,NFL的費城老鷹隊,及NHL的聖荷西鯊魚隊。

美式足球紐約噴射機隊的安德森在接獲54碼傳球達陣後,拿球當枕頭做安眠狀。(東方IC)
美式足球紐約噴射機隊的安德森在接獲54碼傳球達陣後,拿球當枕頭做安眠狀。(東方IC)

好好睡一覺 效果勝過吃藥

睡眠對職業運動員是極寶貴的資產,不只是因為睡覺時人體會自然分泌生長荷爾蒙。許多睡眠的科學研究也證實,短期的快速反應、敏銳注意力的持續時間、及迅速回憶的能力——這些都是NBA球員在場上亟需的能力——都可能因為沒睡好而受到影響。

馬雪莉說:「我們談論睡眠的重要性時,常拿提升表現藥物(performance-enhancing drug)和睡眠做比較。所有運動員想追求的是讓自己表現成績能再增加1%。不過從研究資料看來,有強烈證據支持休息和復原提升的效果超過了1%。」

在2011年的一項實驗裡,馬雪莉讓史丹佛籃球隊球員晚上的平均睡眠時間增加110分鐘。經過五到七星期之後,馬雪莉發現球員的發球和三分球命中率提升了9%,282英尺(約86公尺)的短距離衝刺則進步了0.7秒。球員們和實驗者對這結果同樣感到意外。馬雪莉說:「他們是校隊運動員,到了這種層級的運動員還能有9%的進步可不是常有的事。」

伊古達拉睡好覺 數據大提升

馬雪莉的另一個案例是金州勇士的伊古達拉。

據說,伊古達拉有十年都沒睡好。大學時代常徹夜打電動,最晚甚至到凌晨四點。然後早上練球、上課,運氣好的話下午打個盹,然後又是晚上繼續打電動或是看重播的電視劇《Fresh Prince》。

伊古達拉帶著不良的睡眠習慣進入了NBA,直到2013年他在勇士隊遇到馬雪莉之後,情況出現了轉變。

馬雪莉說:「睡眠長度很重要,同時我們也注意(伊古達拉)的睡眠品質和入眠的時機。」她提供伊古達拉睡眠與賽後復原的建議。從咖啡因的攝取、養分補充到準備入眠前的習慣步驟都重新設計調整,

有沒有效果?伊古達拉當然只是個案,不過以他睡眠治療前後的數據來看,他的三分球命率增加了一倍;上場每分鐘得分效率增加了29%;失誤和犯規的比率分別降低了37%和45%;教練給他上場的時間更多;2015年的總冠軍決賽被交付防守「詹皇」詹姆士的重任最後並拿下了決賽系列的最有價值球員。

調時差改作息 球團的新求勝策略

如果睡眠對個別運動員表現有重大影響,它對團隊運動也能影響更鉅大。許多球團如今越來越重視球隊移動和練習時間的安排。包括搭乘飛機的時間,不同城市之間的時差,在客場作戰行程的長短,都會納入球隊全面性的睡眠計畫。

舉例來說,研究顯示運動員在傍晚時刻表現最佳。這裡的傍晚指的是運動員本身的生理時鐘,而不是比賽城市本地的時間。照這個邏輯,在美國西岸城市的球隊在晚上的賽事可能比東岸球隊更具有生理時鐘上的優勢。馬雪莉根據過去四十年美式足球NFL夜間賽事的數據,也得到了類似的推論。

馬雪莉因此建議球隊對賽事移動計畫採取更積極的策略。她說:「根據經驗法則大致上每一小時的時差需要一天才能適應,所以球隊從東岸旅行到西岸要花三天來調時差。」在預先知道客場出賽的情況下,球團可以為調整運動員的生理時鐘預作安排。

從提前或延後球隊開會、練球的時間,到根據時差改變球員搭飛機時機艙內光線,這些看似不起眼的調整,如今都是球隊為求勝利所在的考量。

NBA調整賽程避免操壞球員

賽程安排與球員睡眠狀態往往影響比賽勝負。圖為前NBA明星球員姚明。(東方IC)
賽程安排與球員睡眠狀態往往影響比賽勝負。圖為前NBA明星球員姚明。(東方IC)

在2016年,ESPN也曾經和馬雪莉合作,讓她純粹依賽事的時間和場地安排來預測NBA球賽的勝負。她根據球隊要移動幾個時區,以及前一場比賽後得到多少休息,預測了2016-17球季42場賽事的結果。其中29場被她「猜」中了(準確率約69%)。今年的球季,他們又從54場比賽中猜對了42場(準確率約78%)。

馬雪莉說,他們希望能凸顯出「賽程安排的相關因素及它們對睡眠與體力恢復的影響,可能左右比賽的勝負」。

NBA對賽程的安排確實做了更多考量。NBA總裁蕭華(Adam Silver)前不久才說:「球員的休息與健康是NBA最重要的一個議題」。在剛結束的這個球季,聯盟把球季比賽時間延長了一週,以避免有球隊在五天內連趕四場比賽的情況,同時把每支球隊在球季中「二連戰」的次數從原來的16次減為14次。

結論當然不是金州勇士因為很會睡覺才拿冠軍。而是職業運動已成為分工細密的專業科學:只要能夠在比賽中移動快半步、多跳高一公分、或多進一個三分球,所有老闆、教練、訓練員、還有選手都會窮盡各種研究方法。

參考資料:Wired,Sports Illustrated,Bleacher Report


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