銀花萬簇迎金鼠 鼠輩植物來報喜

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2020迎來生肖鼠年,雖然「鼠」容易讓我們聯想到狡詐靈機卻又膽小畏縮的形象,但在大自然中,卻有許多美麗的植物,被人們以「鼠」字命名,就讓我們一起來看看,哪些植物的名字跟「鼠」有關係吧!

2020迎來生肖鼠年(絨鼠)(圖/台北市立動物園提供)

說到「鼠」字輩的植物,大家最常聽過的應該是唇形科下的最大屬──「鼠尾草屬」,鼠尾草屬的植物約有1000多種,廣佈在熱帶及溫帶地區,並以亞洲為最主要的分布區域。鼠尾草屬植物的植株高度大約介於30到120公分間,唇形構造的花冠為主要辨識重點。在臺灣,鼠尾草屬植物已知有9種及2個變種,其中有6種為臺灣特有種,臺灣原生的鼠尾草屬植物花色以白、淡藍色到粉紅為主,而臺灣特有種之一的黃花鼠尾草是唯一黃色系,顯得特別珍貴。

黃花鼠尾草是臺灣特有種,分在北部大屯山區等地(李俊緯攝)(圖/台北市立動物園提供)

花形多樣的鼠尾草屬植物,也常會在盆栽景觀設計中見到,尤其農曆春節時分臺灣各處都能看到一串串紅、粉萼鼠尾草組成的花海景觀。「鼠尾草」這個名字的由來,有人說是源於拉丁語Salvia,與Save(救命)語音語義相近,有救命、治療、健康等涵意,因為某些種類的鼠尾草可以入藥、食用,在古代是運用於治療的重要草藥;但也有人說,鼠尾草的花序就像老鼠的小尾巴才因而得名。

「鼠刺」為常綠灌木到小型喬木,植株最高可達3公尺,其最大特色在於葉片外緣有明顯的粗鋸齒狀尖刺,能保護自己不被草食動物採食,而鼠刺的果實時常宿存著萼片、瓣片、雄蕊花絲和柱頭等部位,看起來就像是老鼠的鼻頭部。貌似老鼠鼻頭部形狀的果實加上刺刺的葉緣,這就是被命名為鼠刺的緣由。「鼠尾栗」也是因為外觀與老鼠尾巴相似而得名,人類利用鼠尾栗的歷史可追朔到19世紀末,澳洲原住民會採集耐旱極佳的鼠尾栗莖葉,提供動物芻料及造紙使用。

有一些植物名字上雖然沒有「鼠」字,卻擁有跟鼠有關的可愛暱稱。桔梗科的「普剌特草」是英文名Pratia音譯而來,這種植物還有一個奇特的別稱──老鼠拖秤錘,這個有趣的別名是來自普特剌草的葉片與果實外觀,圓卵心形葉片與熟成碩大的紫紅色果實,是不是真的很像小老鼠拖著一個秤錘呢?最後壓軸登場的是外國人眼中的「鼠」輩植物──「桂葉黃梅」,人稱米老鼠樹(Mickey Mouse Plant),擁有這麼可愛的別稱歸功於開花授粉後,萼片會變成艷紅色並且宿存在樹上,搭配渾圓的黑色果實,整體看起來像極了紅臉黑鼻子的米老鼠,若是親眼看過桂葉黃梅的人,一定不會忘記米老鼠樹這個可愛的別稱。

介紹了這麼多「鼠」輩植物,是不是讓您對可愛的鼠鼠們也改觀了呢,大家在閒暇之餘可以到戶外走走,也有機會看到生長在臺灣的「鼠」輩植物,一起體會大自然的趣味與奧妙吧。

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