銷售翻倍!保健品有助抗疫?小心吃多傷身

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在新冠病毒疫情進一步惡化後,不少驚慌失措的民眾紛紛搶購維生素補充劑、草藥、藥物精油、感冒藥或流感藥等,希望增強健康對抗病毒,但專家警告,這類補充劑及藥物,對抵抗新冠病毒不但無濟於事,而且還有可能給身體造成傷害。

市場研究公司IRI在追蹤沃爾瑪(Walmart)、華格林(Walgreens)、Safeway、CVS等型超市及其他藥妝店的補品銷售情況後發現,3月第一個星期,營養補充劑的銷售總額比去年同期只輕微增長6%,但感冒和流感藥的銷量卻激增。

所謂免疫增強劑維生素C的銷量激增146%,感冒及呼吸道疾病藥物-鋅的銷量猛增255%,用於加強免疫的接骨木果槳,銷售更狂增415%。至於用於感冒及緩解流感癥狀的草藥紫錐菊(Echinacea ) ,也上升了122%。

兒童和成人的維生素D以及多種維生素,銷售額也出現異常急劇增長。其中幫助睡眠的褪黑素(melatonin)也是如此,這信號顯示民眾在新冠疫情下焦慮不安,為了個人及家人健康,又或對財務狀況感到恐懼。

由於民眾的搶購進一步造成的恐懼。聯邦食品暨藥物管理局(FDA)警告,在社交媒體出現不少對新冠病毒的自然療法,包括草藥、鹽水、乳霜、牙膏甚至所謂「奇蹟礦物溶液」,這是一種亞氯酸鈉混合物,其實等同飲用漂白劑。

對此,FDA及聯邦貿易委員會(FTC)已給最少七家公司發出警告信,要求停止宣傳新冠病毒的欺詐性治療方法,包括精油、接骨木漿果茶和膠性銀(colloidal silver)補充劑等。特別是膠性銀,被宣傳成天然抗生素,但實際對任何疾病或症狀都是不安全或無用的。

FTC主席西蒙斯(Joseph Simons)表示,美國人對冠狀病毒的傳播已經高度擔憂,利用帶有欺詐性的預防和治療產品,只會危及消費者。

另方面,研究人員指出,補充適量的維生素D可幫助降低患感冒和流感的風險,但只對小部分人有效,而且新冠病毒與感冒、流感不同,並非維生素D可以應對。此外,維生素和草藥補充劑,還會削弱處方藥物的有效性,胡亂服用只有百害而無一利。

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