錄取哥大先修 17歲陳香卉籲新移民勇於開口

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皇后區天主教私立高中聖方濟預校(St. Francis Preparatory School)11年級的17歲華裔女生陳香卉,在移民美國的短短幾年從上課聽不懂、也不敢和師生交流,通過參加自己擅長的數學比賽打破心防、建立自信,不僅連年穩霸尖子生寶座,還被競爭尤為激烈的哥倫比亞大學學分項目錄取;她建議新移民學生要勇於開口說話、把劣勢變優勢,更要盡早制定學習計畫、不要錯過發展關鍵期。

陳香卉四年前從廣西移民來美,先到皇后區長島市福音基督學校(Evangel Christian School)‎讀初中,因為語言不通,整個年級就她一個華人,「學習壓力很大,上課聽不懂、下課也不敢跟同學溝通,有三、四個月都非常孤獨和沉默」;偶然的機會,擅長數學的她參加了市級數學比賽,準備期間不僅有了和隊友交流的機會,也獲得老師更多的指導和鼓勵,更摘取小組賽冠軍,獲得矚目和自信。

之後陳香卉憑藉GPA第一的優異成績在畢業典禮上致辭,後又層層闖關,以小留學生經歷困難、挑戰自我的成長故事為個人陳述打動校方,被課程更多元、招生更嚴格的全美最大天主教高中聖方濟預校錄取;「看到身邊的人都更優秀,我覺得自己也可以更進步」,不斷努力的她從入學時的最後梯隊穩步前進,修榮譽(Honor)課程、登狀元榜(Principal’s List)、拿GPA滿分、PSAT考全校第一,穩居全校約3000人的前1%,同時還長期擔任校合唱團鋼琴手和管絃樂團大提琴手,繪畫、烘焙、健身也不落下。

因耀眼的GPA和PSAT成績、兩封過硬的推薦信、以及優秀的四個主題的個人陳述,陳香卉被哥大專門提供給高中生預修大學學分的College Edge項目錄取,放學後從皇后區直奔曼哈頓的哥大校園上晚課,單程通勤就要近兩小時,但她樂此不疲;目前她正準備申請大學,夢想去約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)學生物,未來做一名醫生, 「科學固然神聖,但醫學是能在生命層面為所有人提供幫助、看得見摸得著的學科,通過醫學,科學才能實現最有價值的應用」。

陳香卉建議新移民學生「別害怕說英文或問自己不懂的東西,也別害怕交新朋友」,她舉例,有的同學需要老師的推薦信,但因缺乏勇氣去找老師,索性就算了,「其實老師和同學都很有耐心,他們也想了解你,更會體諒你英文不好,所以語言上的劣勢反倒成為優勢」;她還說,有新移民沉迷手機和電腦,學業拖延太嚴重,必須做好時間表和規畫,「像11年級就要開始申請大學,倒推十年級、九年級該做什麼就要做,有時晚了一周就錯過了很多申請截止期,無形中拉開巨大差距」。

陳香卉的媽媽江麗霞,當年一起來陪讀,女兒打前戰、她則做後勤,母女倆配合得相當默契;但她也坦言剛帶女兒來美國時「沒底氣」、「給自己一年的時間,不行就回中國去」,期間也經歷過經濟困難期,「國內的房子賣了,在法拉盛當保母、鐘點工、四菜一湯賣飯都做過」,可母女倆會苦中作樂,女兒的表現更是她堅持的動力,「人本來就要能上能下,熬過來就一切都順了」。

江麗霞建議家長幫孩子從小養成良好的學習習慣,多鼓勵和鞭策,家長也要與時俱進自學、定期和子女交流,「比如孩子跟你聊SAT,結果你連SAT都不知道是什麼,以後孩子就慢慢不和你交流了」;她也強調投資教育的重要性,「我們來美國才一個月我就給孩子買了鋼琴從小就彈,家裡的環境舒適,孩子的心情就會好,自然有助於保持積極的學習和生活狀態」。

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