【鏡書摘】《江湖無招》選摘 九之八

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清同治年間,太平天國之亂波及甚廣,

山東糧行幼子儲幼寧小小年紀遭逢連番變故而罹上抑鬱之症,

由家中師爺閻桐春將其帶上周邊山寨扶養,卻因禍得福,

演化出察人所不能察,見人所不能見的異稟,

之後更練就絕世武技。十五歲後,儲為了避禍住在鹽商金阿根處。

故事提要

儲幼寧才剛大婚,卻傳來山寨故人遭屠盡的消息。在德州,儲求助金阿根舊識胡延海。二人一見如故,並於次日一同前往秋決現場觀賞砍頭好戲。事後,胡延海帶著儲幼寧拜訪趙一刀。趙一刀對二人詳述要當執事,得從劈豆腐開始。

「那天,進了姜家大院,姜勇把我安頓了,給我洗浴換衣裳,又喊來剃頭挑子,把我頭臉也剃乾淨了。之後,讓我吃飯,那頓飯可吃得真飽,之前當煤黑子,從未真正吃飽。等吃飽了,姜勇帶我進前堂,拜見一個老爺爺,要我跪著給老頭磕了仨頭。那老太爺叫姜衛提,都七老八十了,還是腰板挺直,精神健旺得很。老頭叫我站起身子,把我從頭打量到腳。打量完了,也沒說什麼,就說,好,好,好,然後說,打從那天起,他就是我師父,姜勇就是我師叔。之後,就要姜勇領著我出去,要我明天起學藝。」

「學啥藝?我壓根兒不知。不過,那光景,讓我吃飽,給我地方住,給我乾淨衣服穿,要我學啥藝,我都幹。第二天,一大早,天還沒全亮,就有人來喊醒我,帶我到後頭院子去。小娃娃,你知道去幹啥?去劈豆腐!」

「姜家大院後頭有個小房子,我進去,姜勇師叔等在那兒,他交給我一把厚背大砍刀,然後,指著矮木桌上擺著的一塊豆腐,告訴我,要我劈豆腐。劈豆腐,有學問,得把大砍刀反過來,刀背貼著我右手臂,我右手掌倒握著刀柄,刀刃朝外,刀頭在我手肘上頭。然後,要我貓著腰,彎著身子,半蹲著腿,用右手去推那刀,讓刀刃去劈豆腐,把豆腐劈成薄片。」

「我第一天練功夫,哪成?一刀推過去,把豆腐劈歪了,斜著劈下去,把一塊豆腐斜劈成兩半。當然不成,就要我把劈壞豆腐拿掉,甩在一邊桶子裡,另外再從旁邊豆腐盤裡,拿出一塊豆腐,擺在木桌上,重新用我右手肘,推著大砍刀,去片豆腐。那一天,我前後片了二十幾塊豆腐,都沒弄好。那二十幾塊破豆腐,就成了我那天糧食,整整吃了一天破豆腐。」

儲幼寧問道:「趙老爺子,真想不透,砍人頭與劈豆腐,有什麼關係?」

趙一刀吃了個素餃,喝了口燒刀子道:「關係可大了,你別打岔,接著聽我往下講。我這樣天天劈豆腐,日子久了,自然有長進,能把一塊豆腐,用厚背大砍刀片出五片。姜勇過來瞧瞧,說是還不行,要能把一塊豆腐,劈成十張薄片,這才能過關。就這樣,劈豆腐,吃豆腐,又過了幾個月,成了,能把一塊豆腐,劈出十張薄片。」

「可這還不夠,姜勇師叔又給出新題目。他拿木匠墨斗,在豆腐邊上拉黑線,一塊豆腐邊邊,能拉出十條黑線。他說,繼續用刀劈豆腐,這次,看著黑線劈。照著黑線,把豆腐劈成薄片。這手功夫,又練了幾個月。那時,每頓飯當然還是有其他吃食,但頓頓都少不了豆腐,鬧得我這輩子剩下時間裡,再也不吃豆腐。幾個月後,厚背大砍刀推出去,已經能照著墨線劈豆腐片。」

「這還不成,姜勇還有其他花樣,他在畫了黑線豆腐上,擺三個制錢。我拿刀推豆腐,豆腐不能癱,制錢不能掉。這手功夫,又練幾個月,總算練到拿刀照著墨線劈豆腐,豆腐上三個制錢穩穩不動。到這時,我在北京南城姜家大院,已然待了一年多,每天淨是練劈豆腐。那時,就我一個半大小子,天天在後院小屋裡,練劈豆腐,沒其他徒弟練這個。姜勇則是經常出紅差,每次出紅差,一大早,就把自己打扮結棍,一句話不說,氣虎虎地,抱著大砍刀,旋風一般,走出大院,趕去法場。」

「後來,姜勇告訴我,當刑部執事規矩多,上法場出紅差,規矩更多。總之,出紅差之前,要自己把殺氣灌滿,不能講話,否則會洩氣,要把自己弄得怒氣沖沖,上了場就砍人,這才不會手軟。他說,他路過搖煤球那塊地,就見我這搖煤球小利吧,動作麻俐,眼帶殺氣,就知道我是吃砍人頭這碗飯的料。所以,後來他帶我進姜家大院,給姜衛提瞧瞧,姜老太爺根本不必問話,只要看著我,就曉得我幹得下這差使。對啦,講給你聽,這小利吧,北京土話,就是小徒弟。」

講到這兒,趙一刀突然岔了氣,咳個不停。胡延海道:「趙老頭,先別講了,歇會子,把剩下幾個餃子吃了,再往下說。」

趙一刀猛咳良久,這才緩過氣來,吃幾口素餃子,接著往下擺顯:「學藝,學了一年多,淨學大刀劈豆腐。一年多,學劈豆腐,總算學完。不過,這還不算完,還有新玩意兒要學,你知這新玩意兒是啥嗎?」

儲幼寧道:「趙老爺子,我不知道。」

作者簡介:王駿

本書作者為財經記者出身,曾在工商時報、聯合報擔任記者,主跑財政、金融新聞;在中國時報擔任主筆,撰寫社論。

本書為作者第一部小說,以武俠小說形式,講述清末同治、光緒年間社會百態,其本質為清末社會寫實小說,預計於11月間問世。

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