長大是什麼?幼兒的時間概念

信誼基金會
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文/信誼基金會

對幼兒來說,「長大一歲」看不見,也摸不著,更別說「過年」是什麼,又為什麼要高興的慶祝呢﹖怎麼讓孩子了解什麼是長大的意思,這是怎麼跟時間扯上關聯的呢?

新的一年到來,爸爸興奮的告訴筱琦︰「哇!小寶貝長大了,變成三歲囉!高不高興呀?」在一旁的媽媽看著小女兒伸出兩隻小指頭,也高興的說︰「好棒哦!琦琦三歲了!」

在大人一片歡呼聲中,筱琦似乎也感染了些許興奮之情,可是天真稚嫩的臉龐上卻還是透露出似懂非懂的神情。到底,像筱琦這樣年紀的小小孩,真能感受到新年的氣氛,以及自己長大一歲的事實嗎?

看不見的「長大」

對多數人而言,過年代表著長大了一歲或老了一歲。而以前的小孩,過年才有年糕吃、新衣穿、可以買玩具等,令孩子印象深刻,也對新年充滿了期待。但是,要讓似懂非懂的小小孩瞭解自己長大了一歲,變成三、四歲,並不是一件容易的事,因為長大一歲,看也看不見,摸也摸不著;況且,現在的孩子時時有新衣穿,有新玩具玩,對他們來說,過新年實在沒有什麼特別,更別說瞭解「長大一歲」的意思了。

幼兒的時間概念發展

事實上,經過長期的研究發現,幼兒對時間的概念是漸漸形成的,並且是一種相當細膩的系統概念。

當媽媽的大概都不會忘記寶寶還小的時候,手忙腳亂為他沖奶粉的經驗吧﹗一邊泡,一邊說︰「等一下,等一下,媽媽馬上就來了噢﹗」不管說得多清楚、多溫柔,寶寶還是聲嘶力竭哭個不停,「等一下」對他來說,還沒有什麼意義。

到了兩歲,當媽媽說︰「等一下,媽媽去拿餅乾噢!」他也許會停下腳步等一下(如果不是很迫切想吃餅乾的話)。到這時候,「等一下」這三個字,才算真正發揮一點效果。也大概從這個階段起,孩子漸漸對日常生活規律有一些概念。

三歲的孩子,已經知道「早上起床→去保母家」、「電視新聞阿姨出現→吃午飯」、「爸爸回家→洗澡」的生活節奏。這便是孩子時間概念的開始。

當孩子上了幼兒園之後,「明天、昨天、你等一等、很久以前」這些有關時間的詞彙,都是他經常聽到的。不過有時他說︰「昨天我媽媽帶我去動物園。」事實上那已經是好幾天前的事了;或是他會說︰「阿姨,我明天再畫一張圖給妳。」明天沒畫,可不能怪他黃牛,他的「明天」,只代表「以後」。

因此,對幼兒來說,年齡是他無法瞭解的抽象概念,而「變成三歲」又是什麼意思,為什麼「好棒哦」,都不在他們的理解範圍之內。所以,父母不必期待或要求幼兒過了一個年後,在行為或成熟度上要有多大的進步。

不過,年假期間,父母可以找出幼兒小時候的相片,和幼兒一起翻閱,讓幼兒體會他的成長以及給父母帶來的喜悅;再跟幼兒講講「年」的故事,用月曆認識昨天、今天和明天,幫助孩子明白,一年三百六十五天中,「過年」這一天有什麼特殊的意義,讓幼兒也享受過年的歡欣。

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