長庚破解H3N2流感併發症關鍵

長庚醫院宣布,與美國約翰霍普金斯大學合作成功解碼流感病毒N3N2基因重組,確認重組後的病毒株可能導至感染者出現重症。 (長庚醫院提供)
長庚醫院宣布,與美國約翰霍普金斯大學合作成功解碼流感病毒N3N2基因重組,確認重組後的病毒株可能導至感染者出現重症。 (長庚醫院提供)

記者傅希堯∕台北報導

長庚醫院13日宣布,與美國約翰霍普金斯大學經10年合作研究,透過全基因定序及AI技術,完成破解H3N2病毒基因片段重組現象,基隆長庚急診科醫師陳冠甫表示,病毒突變產生變異株,會使人體的免疫細胞無法辨識,可能導致病人發生嚴重併發症。

陳冠甫表示,流感病毒基因組包括8個片段,由於流感病毒相當脆弱,所以一直會突變產生新的變異株,讓人體的免疫細胞無法辨識,病毒才有機會捲土重來造成大流行,所幸並非所有的變異病毒都會引起大流行。因2017到2018年美國出現特別嚴重的H3N2流感疫情,研究團隊從樣本庫中收集當時的411個病毒樣本,進行全基因定序加上演化樹分析。

陳冠甫指出,研究結果發現這一時期的病毒有明顯基因片段重組現象,人類對基因重組後的病毒幾無抵抗力,進一步將重組病毒放在人類鼻上皮細胞做培養,結果顯示H3N2病毒具有極強的複製能力。

陳冠甫表示,以往的流感病毒基因研究,因無法解決干擾因子,故無法推論感染後的重症病況,是由於病毒變異或是病人本身因素而導致,這項研究結合進階人工智慧技術,排除干擾因素,模擬出相似病人感染不同病毒的結果,確認基因重組病毒與嚴重併發症之間的直接關聯。

長冠甫表示,根據疾管署統計,2023到2024年流感季節併發重症的機率,相較2022到2023年疫情解封前高出14倍,因此流感死亡的機率也高出10倍。

陳冠甫指出,接種疫苗是取得保護力與減少併發重症的方法之一,但要事前正確預測流行的疫苗株相當不容易,如能將全基因定序加上人工智慧這類先進技術,可以更精確的確認造成重症的病毒株,進一步在疫苗準備時作為參考,有助於研發出更具效率的疫苗。

長庚醫院指出,這項研究成果是目前國際最大的一項整合人工智慧、基礎病毒學和臨床流行病學的研究,研究成果已發表在2024年5月的「刺胳針-微生物(Lancet-microbe)」期刊上。

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