長毛象滅絕4000年!學者斥資4億願將其「復活」 重生時間點曝光

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現今我們只能在博物館裡見到長毛象的化石,但最近有一家生物科學公司表示能讓此物種重生,用創新技術創造出活生生的長毛象,讓牠們再次現身北極凍原;科學家指出,這樣的行動不只侷限在長毛象的復育,還能有助於氣候變遷、保護瀕危動物等等。

長毛象「起死回生」計畫!研究團隊:要能在極地生活

長毛象已在距今約4000年前滅絕,至今數十年,科學家不停嘗試從長毛象的骨骼、牙齒和長牙等部位抽取DNA進行定序;現在生物科學公司Colossal更決定與美國哈佛大學的遺傳學者合作,推動「起死回生」行動,該團隊目前已籌得1500萬美元(約新台幣4.15億元),即將開始進行長毛象的重生計畫。

科學家表示,他們首先會從亞洲象身上取出皮膚細胞,再將這些細胞編入帶有長毛象基因的幹細胞,接著由代理孕母或人造子宮培育22個月,若一切順利進行的話,預期46年內就能復育出第一批小長毛象;研究團隊表示,他們並不是要複製出一模一樣的長毛象,而是打算創造「亞洲象-長毛象混種」,並且讓這隻象的外表和長毛象一樣,除此這隻象也要有和長毛象一樣的功能,可以在攝氏零下40度存活,也能把樹木推倒等等。

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生物科學公司Colossal近日發布復育長毛象的重大訊息。(圖片來源/Colossal官網)

Colossal創辦人:能保護地球的未來 外界持不同看法

Colossal執行長兼共同創辦人藍姆(Ben Lamm)認為這項新技術可以保護地球的未來:「過去人類從沒辦法借助這種科技的力量,透過讓絕種動物再生來重建生態系統、療癒地球;除了把長毛象這種古老的滅絕物種帶回來,我們也將運用我們的技術,保育瀕臨絕種、極度瀕危的物種。」

藍姆也指出,研究團隊的另一個目標是要在北極苔原引進這種混種大象,重建當地的棲息地、對抗暖化造成的影響,例如可以藉由大象推倒當地樹木,復育北極草原。

不過有科學家不認同Colossal公司的作法,英國自然史博物館(Natural History Museum)生物演化學家赫瑞吉(Victoria Herridge)表示:「我個人認為透過一群長毛象來復育北極環境的想法不太可行。」瑞典斯德哥爾摩古生物學中心(Centre for Palaeogenetics)的遺傳學教授達倫(Love Dalen)也直言:「你不會得到一隻長毛象,就只是一頭有脂肪的毛茸茸大象。」

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