長者快樂之鑰

謝錦芳
中國時報
(圖/shutterstock)
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銀髮海嘯來襲,台灣預計2026年進入超高齡社會,平均每5人就有1名老人。誰說阿公阿嬤只能宅在家裡,每天從早到晚盯著電視螢幕?加拿大95歲的歐嘉奶奶自77歲開始運動,不斷自我練習,環遊世界參加長青組比賽,結果創下32項世界紀錄,迄今無人能破。運動就是歐嘉奶奶的快樂之鑰。

《最活力的老後》介紹金牌阿嬤歐嘉精彩的退休人生。她身高僅153公分,卻有無窮的精力。原本是小學老師,因丈夫家暴而帶著女兒出走,成為單親媽媽,獨立撫養兩個女兒。她在65歲退休,12年後突然對田徑產生興趣,於是買書自修,接著聘請教練教導,並積極參加比賽,從長青百米、兩百米短跑、鉛球、鏈球、標槍、跳高等,贏得600多面金牌。

歐嘉奶奶於2014年6月辭世,就在這1年她還打破6項世界紀錄,創下的紀錄迄今無人能及。

歐嘉去世之前,作者布魯斯花費4年時間做深度訪談,並與多所大學、研究中心合作,從醫學、基金、腦神經、心理、飲食、睡眠、家族史等多方面挖掘她的長壽與健康祕訣。結果發現,歐嘉奶奶與一般年長者最大的不同是,她喜歡運動,即使在退休12年後,依然有電光火石般的爆發力。她91歲時,作者問她覺得自己幾歲,她想了一下說,「50吧!」她的心理年齡比許多年輕人還小。

艾克朗大學心理學家研究66歲至101歲的老人,這群人比兄弟姊妹多活7歲,結果發現這些長壽者的性格中,友善特質很高,有較佳的幽默感。歐嘉奶奶的友善特質也非常高。在性格五因素模型測驗中,她在開放、外向、嚴謹、友善的面向都很高,而神經質面向則較低。

歐嘉很特別,她活到老學到老,一切都是自己決定,沒有什麼可以後悔。退休後不停創造紀錄的歐嘉,「生命中還有哪些想做的事?」她想了一下說,「我對自己做過的事還算滿意,沒有後悔。待完成的清單還有一件,想學彈琴。」

在台灣,巨大集團創辦人劉金標兩度騎單車環島,第一次是73歲時,第二次是80高齡,帶動全台不分老少一股單車環島熱潮。劉金標主要受到電影《練習曲》中的話:「有些事現在不做,一輩子都不會做了。」所感動,感覺好像在罵他,因此決定捨棄高級轎車,每天上下班開始練習單車,挑戰自我,結果越騎越年輕,原本的坐骨神經痛、睡眠呼吸中止症、高血壓等病痛都好了。

追求人生的快樂之鑰,每個人有不同的方法,對於歐嘉和劉金標而言,運動、騎單車讓他們變年輕、快樂,對於年長者而言,運動是最佳的快樂之鑰。

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