開放賭場今年有望? 維州仍缺配套措施

世界新聞網

維州或將於2020年開放建設賭場,創造大量就業機會和收入,然而選址細節,如何運營,以及如何面對行業競爭等仍不明確,讓是否建設賭場、體育賭博及線上賭博是否能合法化,成為州議會新議期的重要討論內容。

目前全美有九州禁止商業性賭場,而維州就是其中之一,不少官員呼籲,應盡快終止相關禁令,開放建設賭場,創造就業機會,吸引投資。過去由於兩黨意見不一,禁令持續,然而現在民主黨20年來破例主導州參、眾議會,因此1月8日州議會重新開會後,興建賭場、開放賭博娛樂的決定有很大概率會通過。

然而議員對賭場的選址,運營方式,對其他娛樂行業的衝擊,與馬州賭場的競爭關係如何處理等,都還沒有頭緒。雖然州長諾譚(Ralph Northam)去年3月已簽署相關法案,允許在維州Bristol、Danville、Portsmouth、Richmond和Norfolk興建賭場,但五地經營商業性賭場的能力、需承擔的社會成本等細節都尚未確認。

聯合立法審核委員會(JLARC)近期發布的研究報告顯示,商業性與旅遊結合的賭場,每年可在這五地創造2.6億元收入以及至少5000工作崗位。

但州府的數據顯示,若將賭場設在人口密度最高且人口最富裕的北維州地區,州府每年將從該收入中收取1.55億元,且創造的工作崗位只有3200個。此外若在北維州設賭場,將直接衝擊位於華盛頓特區附近的米高梅國家港口(MGM National Harbor)的馬州賭場及遊戲中心。

此外,賭場也可能影響維州的賽馬行業;為了重新開通賭博娛樂,諾譚簽署法案引進歷史賽馬(HHR)機器,並允許在New Kent、Vinton、Richmond和Hampton興建四處賽馬娛樂場所,因此若在Richmond附近興建賭場,將嚴重衝擊附近的賽馬行業發展。

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