閻紀宇專欄:噩夢之中的噩夢,或者一場精彩的旅程──英國脫歐

閻紀宇
風傳媒

看似終點,其實更像起點;看似離婚,其實「老倆口」至少還要同居11個月;看似塵埃落定,其實風雲再起。除了肺炎,除了病毒,近來這世界還發生了許多大事,其中「英國脫歐」尤其值得吾人高度關注,可能是一場噩夢之中的噩夢,也可能是一場精彩的旅程。

一個歐洲國家想要加入歐盟,自身政治經濟社會必須達到一定的條件,接受歐盟在方方面面設立的法規監督,接受人員、商品、資本、服務的跨國界自由流動,以換取進入這個全世界最具規模的單一市場。英國脫離歐盟之後,這一切都得改變,權利與義務要全面重新調整、分配。

江湖規矩:入幫難,出幫更難

2016年6月英國脫歐公投迄今,歐盟看準英國有求於它者相對較多、它有求於英國者相對較少,因此在談判時讓倫敦當局吃盡苦頭,一方面期盼對方回心轉意,一方面要讓其他27個成員國知所警惕、斷了脫歐的想頭。後者頗有黑道或江湖幫派之風,金庸書迷讀者不妨稍稍溫習《笑傲江湖》第六章〈洗手〉,劉正風一家的遭遇。

但英國也不是束手挨打。在換了三任首相、兩屆國會之後,英國「硬脫歐派」(hard-Brexit)越戰越勇,在1月31日脫歐大限闖關達陣,並深信歐盟會在後續的談判中做出妥協,英國從此擺脫歐盟不合自身國情與需求的監管法規,可以發揮被壓抑47年的潛力,可以與任何一個國家簽署自由貿易協定(FTA),可以成為全球自由市場、自由貿易的旗手。

「泰晤士河上的新加坡」自由貿易的樂園

強森(Boris Johnson)首相及其陣營矢言要讓英國成為一個輕賦稅、少監管的自由貿易樂園(或許兼營避稅天堂),而且還喊出一個有趣的口號:「泰晤士河上的新加坡」(Singapore-on-Thames);儘管60年前新加坡還是大英帝國的殖民地。是之謂「英國的偉大復興」(real national renewal and change)。

2018年英國對歐盟出口2910億英鎊,佔總額45%;從歐盟進口3570億英鎊,佔總額53%。因此相當諷刺,英國追求「偉大復興」的前提,仍是與歐盟談成自由貿易協定,而且必須在今年12月31日之前談成。為了避免「無協議脫歐」(no-deal Brexit)噩夢成為現實,強森政府現在的如意算盤是「加拿大模式」(Canadian-style)。

「加拿大模式」──英國嚮往,歐盟未必

加拿大與歐盟在2016年10月簽署《全面經濟與貿易協定》(CETA),98%的商品進出口零關稅、無配額,開放一部分的服務業(例如金融、電信、運輸),也相互承認一部分的職業認證(例如會計師、建築師、律師)。這種近乎「無磨擦」(frictionless)的經貿模式,似乎也是英國與歐盟未來經貿關係的最佳協定。

然而有幾個問題。加拿大對歐盟的貿易額大約只有英國對歐盟的9分之1;英國與歐盟47年的「歡喜冤家」關係,遠比加拿大與歐盟關係來得密切與複雜;加拿大從2009年5月開始談CETA,花了5年時間才敲定內容,至今尚未獲得全體成員國通過,仍處於「臨時施行」的狀態。但是,英國希望與歐盟在11個月之內端出一道料豐味美的FTA。

接受歐盟法規監管等於主權縮水、脫歐打折

再者,歐盟並沒有嚴格要求加拿大的商品與服務要與歐盟的法規監管「對齊」(in alignment),但是對「前伴侶」英國恐怕不會高抬貴手。這對強森政府而言將是一大考驗:接受歐盟的法規監管等於主權縮水、脫歐打折,何苦來哉?但是可以不接受嗎?歐盟是個4億5000萬人的高消費力市場!

1月31日迄今,倫敦與布魯塞爾不時相互叫陣。強森手中有歐盟對英國一年出超660億英鎊(服務業出超280億英鎊,商品入超940億英鎊)、漁權優勢、軍事安全、美國力挺、倫敦金融地位難以取代等籌碼。但歐盟畢竟有「數大就是美」的優勢,緊迫的時間對它更是有利。今年底到期的「過渡期」理論上可以延長,但倫敦必須在7月1日之前提出申請,強森政府目前的立場是抵死不延。

澳洲模式,其實就是WTO模式

因此強森政府近來又開始談另一種模式:澳洲模式(Australian-style)。澳洲雖然在2008年與歐盟簽了一項《歐盟─澳洲夥伴關係框架協定》(EU-Australian Partnership Framework),但彼此的經貿往來其實與世界貿易組織(WTO)任兩個成員國的往來差不多。換言之,強森政府要做好在今年底「無協議脫歐」的準備。

如果說「脫歐」是人類歷史上最昂貴(英國要付328億英鎊「贍養費」)、最複雜、最糾結的一場「離婚」。那麼英國與歐盟這對47年的老夫老妻現在的處境有點尷尬:欲分未分,雙方仍住在同一個屋簷下,每天磕頭碰腦,有時相敬如賓,更常唇槍舌劍,兩人都在數著日子等待2021年1月1日,那才是英國真正另起爐灶的一天。

從那一天開始,英國將真正走自己的路。儘管強森政府信心滿滿,但真正看好的國際分析家恐怕不多。英國無論與歐盟或其他經貿大國,11個月要談出FTA是天方夜譚;受到歐盟掣肘,英國日後來談成的FTA條件能有多優惠,也是一大問題。全球經貿美中兩強(G2)對峙的態勢日益明確,各國都要拉幫結派(CPTPP、RCEP、一帶一路、中日韓FTA……),但,英國卻要脫離一個27國、4億5000萬人口的貿易集團,走自己的路。

英國脫歐的決定與過程是一場全新的實驗,脫歐之後何去何從更是充滿不確定性,也許真的建立新模式、開闢新天地;也許從此積弱不振,甚至考慮重返歐盟。除了外在經貿形勢,蘇格蘭獨立運動再起、北愛爾蘭與愛爾蘭共和國(南愛爾蘭)越走越近,「聯合王國」恐將面臨220年來最嚴峻的考驗。

英國脫歐,其實會是一場精彩的歷史大戲。

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