閻紀宇專欄:大膽倡議、紮實政策,美國自由派女鬥士華倫挑戰「全球最高玻璃天花板」

閻紀宇

提出燒錢630兆元、加稅460兆元的政見競選總統,而且聲勢蒸蒸日上,有可能嗎?至少在美國,這樣的事發生了。2020年美國總統大選,民主黨群雄(群雌)並起,近來支持率成長最快的選將,不是當過歐巴馬8年副手的拜登,不是2016年黨內惜敗的桑德斯,而是麻州聯邦參議員華倫,一位自由派(進步派、左派、社會民主主義)色彩鮮明的女將。

民主黨總統候選人黨內初選第一戰、極具指標意義的愛荷華州初選(黨團會議,caucus),明年2月3日登場,距今只剩90天。《華盛頓郵報》與《美國廣播公司新聞網》(Washington Post-ABC News)3日公布針對民主黨支持者的最新民調,拜登(Joe Biden)、華倫(Elizabeth Warren)與桑德斯(Bernie Sanders)3強鼎立,各拿28%、23%與17%。《華爾街日報》與《國家廣播公司新聞網》(Wall Street Journal/NBC News)的民調也呈現類似結果。

2020年美國總統大選,民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)(AP)
2020年美國總統大選,民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)(AP)

2020年美國總統大選,民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)(AP)

12%、18%、22%,「政策達人」的驚人爆發力

拜登與桑德斯的支持率近幾個月來變動不大,但華倫卻是從7月的12%、9月的18%一路攀升,展現驚人的爆發力,如今與拜登的差距已在誤差範圍之內。而且根據《紐約時報》(New York Times)的民調,華倫在愛荷華州以22%領先拜登的17%。對比兩人懸殊的政壇資歷,這樣的表現確實亮眼。

華倫出身學術界,公職生涯其實不到10年,選戰主軸也非常「學究」:她是華府公認的「政策達人」(policy wonk),官網至今已洋洋灑灑列出54項政策,只要是選民關切的重大議題,她幾乎都能提出詳盡的解決方案,不僅在民主黨內一枝獨秀,與淺薄反智的現任總統川普更是有霄壤之別。

就在這個月1日,華倫提出她參選以來的「最重磅方案」──全民聯邦醫療保險(Medicare for All,M4A),準備全面翻修美國積重難返的健康保險,規模幅度甚至遠超過歐巴馬時期通過的《平價健保法》(ACA)。

2020年美國總統大選,民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)(AP)
2020年美國總統大選,民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)(AP)

2020年美國總統大選,民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)(AP)

全民聯邦醫療保險,比台灣全民健保更進一步

簡而言之,華倫不但要推行「全民健保」,照顧3000多萬至今尚無保險的美國民眾,而且要讓目前逾1億5000萬人採用的「私人健康保險」(private health insurance)成為歷史名詞,一切由政府當家作主。

華倫的計畫對美國而言有如一場社會革命,但台灣民眾其實早已身在福中且知福:這就是台灣全民健保採行的「單一保險人制度」(single payer system),政府成為全國唯一的「健康維護組織」(Health Maintenance organization,HMO)。只不過華倫更進一步,她的M4A計畫不會向民眾收一分錢,亦即沒有健保費、沒有部分負擔。

10年630兆元,華倫大膽倡議加稅

經費不是萬能,但是沒有經費就萬萬不能。根據華府智庫「城市研究所」(Urban Institute)廣被引用的估計,這等規模的M4A會讓美國政府在未來10年燒掉34兆元(新台幣1042兆元)。華倫精打細算,藉由壓低醫院給付(3兆美元)、運用聯邦醫療補助計畫(Medicaid)與退伍軍人事務部(VA)經費(6兆美元)、降低健保體系行政費用(2兆美元)、控制醫療成本上升(1兆美元)等節流措施,她的M4A未來10年「只需」20.5兆美元(新台幣630兆元)。

20.5兆美元當然仍是天文數字,生財之道無他,加稅。華倫「榨油」的對象包括員工50人以上的公司(相於它們原本的員工醫療保險支出,8.8兆美元)、美國最富有的1%民眾(財富稅與資本利得稅,3兆美元)、大型企業(3兆美元)、金融交易(例如股票買賣,8000億美元)。此外,強化稅務工作可以挹注2.3兆美元,國防經費可以削減8000億美元,放寬移民政策可以擴大稅基。

華倫提出的加稅解方,雖然掛保證不影響中產階級,但就算在台灣推出,恐怕也是政壇大不韙。可以這麼說,她不僅是要施行一項新制度,而且是要透過稅收與政府職權擴張,來推動財富重分配與經濟/社會改造,一旦上路,將是美國社會數十年來最大規模的變革。

2020年美國總統大選,民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)(AP)
2020年美國總統大選,民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)(AP)

2020年美國總統大選,民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)(AP)

未必可行,已是典範

因此不難想見,不僅共和黨對華倫計畫嗤之為「童話故事」,忙不迭地貼上「社會主義」的標籤;主張對現行健保體制進行改革、保留私人健康保險的民主黨中間派與溫和派,也認為華倫計畫是空中畫餅、窒礙難行,而且會嚇跑中間選民。再者,如果華倫當選,就算民主黨同時掌控國會參眾兩院,她的M4A計畫勢必要七折八扣才能過關。從華倫在參議院的6年多任期來看,她顯然會妥協。

儘管如此,華倫仍以這份計畫樹立了典範,以公開、詳盡、具體、明晰的方式處理一項極具爭議性的政策,提出可供各方討論、檢驗、修正的解方。就算短期甚至長期無法實現,這份40頁、近萬言的計畫已然是美國健保發展史的重要文獻。

2020年美國總統大選,民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)(AP)
2020年美國總統大選,民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)(AP)

2020年美國總統大選,民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)(AP)

社會主義,美國復興

更重要的是,華倫以「對治所得不平等、打擊貪婪大企業」的自由派鬥士姿態,見證了美國社會與政治的重大轉變。1996年,時任民主黨籍總統柯林頓(Bill Clinton)在國情咨文演說(State of the Union Address)中宣稱「大政府(big government)的時代已經結束」。但2016年川普打著「被遺忘的男男女女」代言人旗號入主白宮,讓許多民主黨人重新思考、開始轉向,加稅、財富重分配、政府職權擴張都不再是票房毒藥,而是讓民主黨重新接榫藍領階級的良藥。

曾以《歷史之終結與最後一人》(The End of History and the Last Man)判定馬克思主義出局的政治學家福山(Francis Fukuyama),上個月接受《新政治家》(New Statesman)專訪,為「華倫現象」下了一個重要的註腳。記者問福山,如何看待「社會主義者」在英國與美國的復興?福山雖然否定了生產資料(means of production)國有化,但認為:「如果你是指藉由重新分配措施(redistributive programmes)來對治所得與財富的不平等,那麼我認為社會主義不但能夠復興,而且應該復興。從雷根(Ronald Reagan)與柴契爾夫人(Margaret Thatcher)已降,完全解除市場管制的理念成為主流,卻在許多方面造成災難。」

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