閻紀宇看世界》拜登執政遭遇重大挫折,同黨參議員「好友」痛下殺手

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常言道:「有這樣的朋友,誰還需要敵人?」近來民調水深火熱的美國總統拜登,想必點頭稱是,感慨萬千。19日,西維吉尼亞州聯邦參議員曼欽接受極右派福斯新聞網專訪,宣布他「無法支持」拜登上任迄今最重要的法案:2兆2000億美元(新台幣62兆元)的《優質重建法案》。消息傳出,華府議論紛紛,意外者有之,不解者有之,譴責者有之,懷抱一線希望者有之。

《優質重建法案》(Build Back Better Act)不僅攸關拜登與民主黨的政治前途,美國的經濟與社會發展,也將影響人類對抗氣候危機的成敗,結果卻被「一票封殺」。更令人感嘆的是,曼欽(Joe Manchin)不但身為老字號的民主黨人,而且與拜登Joe Biden)私交甚篤。將時鐘倒轉回到11年前,2010年11月15日,曼欽首度宣誓就任聯邦參議員,監誓者正是時任副總統的拜登。

平庸的參議員,時勢造英雄

11年後,拜登更上層樓入主白宮,曼欽也不遑多讓,不僅成為參議院能源委員會主席,而且可說是全院100位議員中最舉足輕重的一位。每當華府有高爭議性的法案端上檯面,大家都會問:曼欽這一票是yea or nay?曼欽的特殊地位不是來自資歷(比他資深的同僚比比皆是),不是來自政策制定的能力不是來自折衝尊俎的手腕,而在於他「民主黨溫和派」的政治立場,以及當前參議院50:50的特殊生態。

2021年,美國經濟與就業仍面臨嚴峻挑戰(AP)
2021年,美國經濟與就業仍面臨嚴峻挑戰(AP)

2021年,美國經濟與就業仍面臨嚴峻挑戰(AP)

去年美國大選,民主黨不但拿下白宮,也奪回睽違6年的參議院多數黨地位(眾議院連莊),但這個地位卻非常薄弱,民主黨加上2席自由派無黨籍正好50席,爭議性法案與人事案如果遇上共和黨全員反對,就必須出動具議長頭銜(但平常不參與議事)的副總統賀錦麗(Kamala Harris)投下決勝票(tiebreaker),但這一票「決勝」的前提是民主黨自家50票一票都不能跑

近年美國政治與社會的黨派對立日益嚴重,從草根到國會殿堂,民主與共和兩黨往往將對方視為傷害國家的異端,而不只是政策立場與意識形態的異己。縱橫參議院36年的拜登常以跨黨派「搭橋者」自居,共和黨參議員亦不乏可說之以理的溫和派,如猶他州的羅姆尼(Mitt Romney)、緬因州的柯林斯(Susan Collins)、阿拉斯加州的穆考斯基(Lisa Murkowski),但合作畢竟是特例而非慣例,尤其是涉及大政府(big government)、大社會(Great Society)等意識形態壁壘分明的政議議題,合作更成了「罕例」。

聯合國氣候變遷大會上的拜登。(美聯社)
聯合國氣候變遷大會上的拜登。(美聯社)

聯合國氣候變遷大會上的拜登。(美聯社)

優質重建法案》從3.5兆美元砍到2.2兆還是難過關

以拜登力推的優質重建法案》為例,這個法案涵蓋應對氣候變遷危機(逾5000億美元)與擴大社會安全網兩大部分,內容包山包海,除了育兒補助、學前教育、老年健保、處方藥價、住宅計畫、職業訓練,也攸關美國能否兌現其氣候政策目標(2030年溫室氣體排放減半、2035年發電碳中和、2050年全國淨零排放)。如此「大撒幣」錢從何處來?對富人與大企業加稅。

換言之,這是一個「非常民主黨」的法案,原始版本的金額規模是10年3兆5000億美元(新台幣98兆元),堪稱1960年代詹森(Lyndon B. Johnson)總統之後最具雄心的美國內政興革計畫,但也不難想見共和黨必然全員抵制,而且連以曼欽與亞利桑那州聯邦參議員席納瑪(Kyrsten Sinema)為首的民主黨溫和派也表明「吞不下去」。

經過數個月艱難的黨內磋商(跨黨派完全不必指望),優質重建法案》縮水到10年2兆2000億美元,儘管還是龐然大物,總算在11月19日由眾議院表決通過(共和黨一票未跑,民主黨跑了一票),但曼欽始終抱持保留態度(通貨膨脹、預算赤字、債留子孫⋯⋯),拜登與參議院民主黨領袖舒默(Chuck Schummer)則頻頻放話,軟硬兼施,檯面下討價還價、挖東牆補西腳的磋商也緊鑼密鼓

我無法投票放行這項法案,我就是無法」

後來傳出曼欽喊價1兆8500億美元的底線,讓各方覺得頗有希望達成協議。但後續協商顯然並不順利,曼欽選擇在19日晚間牌,來到「周日福斯新聞」(Fox News Sunday)接受專訪,行前20分鐘叫幕僚知會白宮(甚至不是自己打電話),他告訴節目主持人拜爾(Bret Baier):「我無法投票放行這項法案,我就是無法。我已經極盡所能, 但是仍然無法投下贊成票。」

震撼彈引爆之後,白宮發言人莎琪(Jen Psaki)強硬還擊,指責曼欽「突然改變立場,無法自圓其說」,「背棄對總統與國會同僚的承諾」。打蛇三寸,西維吉尼亞州是全美最窮的州之一,因此莎琪特別提醒曼欽:他必須對家鄉選民解釋,他們為什麼無法享有新法案帶來的醫療補助與育兒補助?20日,白宮乾脆將曼欽先前列出的條件攤在陽光下,頗有「讓大家評評理」的味道。

對於民調支持率已經低迷到4成邊緣的拜登,「老友」曼欽這記回馬槍恐怕會造成重傷,甚而致命。美國近來新冠肺炎疫情持續惡化,Omicron變種病毒來勢洶洶;通貨膨脹率一再創下數十年來的新高紀錄,民眾的「痛苦指數」隨之飆升;拜登亟需具體政績加持,但他卻連自己黨內都搞不定,選民觀感可想而知。

拜登民調低迷,明年選情悲觀

民主黨內「溫和派vs.進步派」的分裂也將繼續擴大、激化,以佛蒙特州參議員桑德斯(Bernie Sanders)、紐約州眾議員奧卡西歐─寇特茲(Alexandria Ocasio-Cortez)為首的進步派(共和黨人眼中的激進左派),對溫和派已有忍無可忍之感,但又能如何?美國明年將舉行期中選舉,以目前趨勢來看,民主黨會一口氣丟掉參眾兩院的多數黨地位,必須利用很有限的時間儘快通過一系列「民主黨力挺、共和黨封殺」的法案,於是仍然得面對現實:曼欽這一票不可或缺。

回到《優質重建法案》,這個拜登版的「大社會」計畫還有「重建」的希望嗎?形勢比人強,曼欽公開攤牌之後,拜登與黨內進步派恐怕只能「吞下去」,進一步縮小法案規模,縮小到曼欽能夠接受的水平;或者化整為零,切割法案,逐一闖關(難度與障礙恐怕不減反增)。

令人失望的計畫總比沒有計畫好一點,因為,後年1月新國會上任之後,拜登要繼續推動關鍵政策,恐怕只剩不須國會批准的總統行政命令(executive order)可用。拜登老長官歐巴馬(Barack Obama)執政最後2年正是如此,看似方便法門:一旦繼任總統是共和黨籍,很有可能被「打掉重練」。

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