關節疼痛看了4科,最後才發現是這種病,積極治療症狀可緩解

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當你有關節腫脹疼痛、卡卡的時候,通常都會去看骨科或復健科,但別以為只是正常的老化現象,也很有可能是自體免疫疾病的類風濕性關節炎。就有一位60多歲的老太太因全身多處關節疼痛腫脹,日常活動舉步艱難,其間曾到骨科、復健科、家醫科及內科求診,已經痛了3個多月都未能得到改善,最後是看了風濕免疫科才確診為「類風濕性關節炎」(RA)

關節疼痛別以為是正常老化

風濕病基金會台灣抗風濕病聯盟董事長蔡世滋表示,上述的案例不算少數,台灣大約有6萬個類風濕性關節炎病人,其中不少人因為延誤治療或未定時服藥,導致病情加劇、關節嚴重破壞。

蔡世滋指出,上述個案在2017年出現嚴重全身疼痛,連翻身都感到疼痛難耐,在家人的陪同下前往骨科就診,吃藥沒有改善疼痛狀況,早上醒來疼痛僵硬到無法動彈,必須倚靠家人協助才能起身,下床及出門都需要使用輪椅;隨後又前往家醫科、復健科就診,依舊沒有找出原因,甚至懷疑是腎臟問題,轉至內科檢查,但腎臟功能也很正常,最後才發現血液中類風濕性因子呈現陽性,轉往免疫風濕科看診並確診為類風濕性關節炎。

生物製劑能緩解關節疼痛

治療初期使用類固醇和傳統疾病修飾抗風濕病藥物(DMARDs),關節腫脹的狀況還是很嚴重,生活品質大受影響。個案當時除了關節腫脹疼痛之外,吃藥後口腔黏膜潰爛,尤其一早起床嘴破的情況加劇,即使飲食清淡、不吃鹹的食物還是無法改善!

直到回診時主動與醫師討論後改用生物製劑治療,大幅改善關節發炎的狀況,從原先需靠輪椅代步到可以自行緩步行走,生活自理終於沒有問題!蔡世滋特別呼籲病友:「藥物治療不能停!有任何副作用都應該主動與醫師討論,千萬不要因為擔心遭醫師責怪而自行停藥。」

6成類風濕性關節炎患者未按時用藥

類風濕性關節炎屬自體免疫疾病,因為免疫系統紊亂,關節滑膜發炎增生,破壞關節結構,大多好發於40歲以上的人身上,女性較男性高出3倍之多。早期出現晨間僵硬、無法握拳,或是沒有原因的關節痠痛。以往類風濕性關節炎多為不可逆的疾病,大多病人關節一旦被破壞就無法復原,但目前類風濕性關節炎的治療目標以緩解疾病症狀為主,除類固醇、非類固醇消炎類藥物之外,還有傳統疾病修飾抗風濕病藥物(DMARDs)以及新一代的生物製劑及小分子藥物。

根據統計,高達6成的類風濕性關節炎病人在服用傳統疾病修飾抗風濕病藥物時未按時用藥,當中58%忘記要天天吃、50%則因用藥不適或擔心導致副作用而自行停藥,甚至還有病人因須經常回診從醫性差,以致病情惡化。

蔡世滋指出:「部分病人在使用關節藥物時會有疲倦、嘴破、皮膚或腸胃不適等症狀,都可以和醫師討論調整用藥,千萬不要因害怕副作用而自行停藥,否則可能導致病情惡化、不適的症狀加劇!」,他呼籲病人要積極治療及定期追蹤,早期治療有機會修復關節,維持生活品質。

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